par Pierre-Laurent Ribault

Toyota Sports 800 : une Frogeye en kimono

Au Salon de Tokyo 1965, Toyota est d'humeur sportive. La 2000 GT trne et impressionne, mais elle est inaccessible la plupart. Il est impratif pour le constructeur de prendre une part du march grandissant des jeunes Japonais qui, comme leurs homologues de l'poque d'une autre le lointaine dont la pop culture dferle jusqu' Tokyo, se tournent de plus en plus vers les plaisirs hdonistes et abordables des roadsters et autres coups sportifs et populaires.

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Au Salon de Tokyo 1965, Toyota est d'humeur sportive. La 2000 GT trne et impressionne, mais elle est inaccessible la plupart. Il est impratif pour le constructeur de prendre une part du march grandissant des jeunes Japonais qui, comme leurs homologues de l'poque d'une autre le lointaine dont la pop culture dferle jusqu' Tokyo, se tournent de plus en plus vers les plaisirs hdonistes et abordables des roadsters et autres coups sportifs et populaires.

Honda et Datsun ont dj plong dans la brche, il est temps pour le constructeur de Nagoya de les imiter, et ct de la future star de cinma est expose la nouvelle Sports 800.

L'ide ne tombe pas du ciel: Toyota a prsent en 1962 un concept dnomm Publica Sports bas sur sa berline populaire la Publica. La Sports 800 en reprend le principe, et le modeste moteur bicylindre refroidi par air de 790 cm3 de moins de 50 ch.

La Publica, petite berline populaire qui sert de base la Sports 800

La Sports 800 doit se faire toute petite pour que ce moteur de mobylette l'emmne vitesse raisonnable: stricte deux places, elle ne fait que 3,58 mtres et fait appel l'aluminium pour ses ouvrants. Et parmi les ouvrants, on compte le toit, amovible. C'est le concept targa, plusieurs annes avant que Porsche ne le popularise. Ce minimalisme lui permet de ne peser que 580 kg, et elle se propulse 155 km/h, une vitesse somme toute respectable pour une telle puce.

Elle sera d'ailleurs dans les annes suivantes de toutes les courses japonaises, o elle cume sa classe, et gagne des galons qui lui vaudront le respect que n'inspirait pas sa mcanique.

La Sports 800 sera construite jusqu'en 1969, usage exclusif de l'archipel japonais, une poigne d'exemplaires conduite gauche parmi les quelques 3131 produits tant destins l'exportation pas trs lointaine sur l'le d'Okinawa, sous administration amricaine.

Comme pour la 2000 GT, c'est au Toyota Motorsports Festival 2006 que j'ai pu faire quelques clichs des voitures assembles, une vingtaine parmi les 400 survivantes estimes.

Rfrence: Toyota Club Europe Association et 2000GT.net

Lire galement:

Ode la Toyota 2000 GT

Toyota Motorsports Festival 2006

Pour résumer

Au Salon de Tokyo 1965, Toyota est d'humeur sportive. La 2000 GT trne et impressionne, mais elle est inaccessible la plupart. Il est impratif pour le constructeur de prendre une part du march grandissant des jeunes Japonais qui, comme leurs homologues de l'poque d'une autre le lointaine dont la pop culture dferle jusqu' Tokyo, se tournent de plus en plus vers les plaisirs hdonistes et abordables des roadsters et autres coups sportifs et populaires.

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