par Joest Jonathan Ouaknine

Toyota 1948

Voici une photo extraite du numro de janvier 1948 de Popular Science, sur ce qui fut probablement le premier article sur Toyota hors du Japon.

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Les fans auront reconnu, sur la premire image, une SA et un camion SB.

En fait, Toyota, tel que nous le connaissons, fut fond en 1933 et la premire AA ("inspire" dela Chrysler Airflow, comme on peut le constater sur la photo) est sortie en 1936. Mais avant-guerre, Toyota a essentielement produit des camions G1 et presque uniquement pour le Japon.

Il faudrat attendre les annes 60 pour que la production de voitures dcolle et dpasse celle des camions.

Le ton de l'article est condescendant. Il dit grosso modo: "Regardez ces Japs, si a n'est pas mignon. Ils ne savent pas s'habiller, mais ils veulent construire des voitures. L'entreprise "Toyota" de Nagoya produit chaque anne 30 voitures et 300 camions; elles sont reservs aux administrations et aux professionnels. La voitureest une 4 places avecun 4 cylindres de 27ch et une vitesse maxi de 90km/h. Le prix? 250 000 yens, soit 5 000$ (NDLA: l'quivalent de 2 Cadillac ou de 4 Ford 6 cylindres!)

Dansle mme numro, on pouvait dcouvrirle premier tlphone avec mode "haut-parleur" (un quipement haut comme un Alex Wurz, soit deux Takuma Sato), le fusil balles atomiques, le feu tricolore d'appartement (pour signaler lorsque quelqu'un passe une porte avec les bras chargs), un scooter artisanal construit par un marin et un volant factice coller sur le tableau de bord pour que votre enfant joue conduire pendant le trajet (comme Maggie dans le gnrique des Simpsons)! Autant dire que pour les Amricains, ces Toyota taient juste une bizarrerie de plus.

Comme ledisait un de mes profs: "Pas d'argent, pas de matires premires, pas de place pour une usine gante etle premier client solvable est de l'autrect du Pacifique, 4 semaines en bateau. Si vous voulez produire des voitures, il faut trouver des solutions indites!"

D'o la fameuse mthode Toyota de Taiichi Ohno (photo) d'optimisation de la production.

En 1957, une Toyopet Crown dispute un rallye. La mme anne, la marque tente sa chance aux Etats-Unis.On rigole encore. Mais en 1972, Ove Andersson fonde le mythique Toyota Team Europe, tandis que Jim Moran (rcemment disparu) construit un rseau de concessionnaire dans tout le sud des Etats-Unis.

En 1978, 30 ans aprs l'article dans Popular Science, Shigeo Shingo, ex-employ de Toyota, vend ses conseils prix d'or aux constructeurs occidentaux, qui font la queue pour l'entendre.

Et aujourd'hui? Toyota, l'obscurfabricant de Nagoya est devenu le premier constructeur mondial, battant GM.

Maintenant que vous savez tout a, vous riez encore en regardant cette photo de Chery A6 au salon de Shanghai?

Source:

Blog Modern mechanix

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Voici une photo extraite du numro de janvier 1948 de Popular Science, sur ce qui fut probablement le premier article sur Toyota hors du Japon.

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