par Pierrick Rakotoniaina

Nouvelle Smart Fortwo: Et si on quittait la jungle urbaine?

Rouler en Smart, cest rouler diffrent. La petite puce des villes comme certains samusent lappeler, a chang, et arrive en 2007 avec la ferme intention de conqurir encore plus de quartiers !

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Rouler en Smart, cest rouler diffrent. La petite puce des villes comme certains samusent lappeler, a chang, et arrive en 2007 avec la ferme intention de conqurir encore plus de quartiers !

Alors quoi de neuf sur cette nouvelle mouture ? Pour faire vite, tout est plus, plus par rapport lancienne version. Plus longue, plus large, plus habitable, plus puissante, plus etc Il semblerait que la nouvelle Smart Fortwo soit tout bonnement mieux que l'ancien modle. Prsente la Presse nationale il y a quelques semaines, ce fut loccasion pour nous den prendre le volant.

Au premier coup dil, on remarque immdiatement que la voiture a des dimensions bien suprieures sa devancire, tout en gardant son format de mini citadine. Dans le style, on peut voir quelques codes Mercedes, notamment pour les feux qui semblent inspirs dune CLS. Les feux arrire passent de trois deux blocs enchasss de chaque ct, enfin, on note les petites ouvertures au dessus des roues.

Pour mettre en lumire quelques qualits de la voiture, lencadrement Smart qui nous attendait laroport de Marseille-Provence, nous a invit garder nos bagages. Car oui, le coffre de cette nouvelle Fortwo est plus logeable et toujours aussi accessible grce son ouverture en deux parties, aussi nos deux valises tenaient trs bien larrire (+ 80 litres par rapport l'ancienne).

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Sinstaller dans une Smart, cest prendre place dans un habitacle pour le moins rduit, o le conducteur et le passager sont assez intimes . Dsormais, la planche de bord est droite, cause des normes de scurit amricaines nous dit-on. On retrouve aussi plus de tissus sur les contre-portes et un peu partout dans lhabitacle, do une meilleure qualit perue, et une prsentation qui parait bien plus moderne. Cela dit, ce nest pas parce quune Smart est petite quon ne peut rien mettre dedans, puisque de larges bacs et vides-poches ici et l permettent de dposer une partie du contenu dun sac main, le portable, des pices etc. Trouver sa position de conduite n'est pas si simple suivant la morphologie du conducteur, puisque seul lavance et linclinaison du sige sont ajustables. Avant de dmarrer, un coup dil sur le roadbook, et nous dcouvrons le parcours qui comprend plusieurs kilomtres d'autoroute en plus d'un passage dans l'arrire pays marseillais. Quoi ? Lautoroute en Smart ?! . Non, lautoroute ne fait pas peur la nouvelle Smart Fortwo, puisqu'avec dsormais une vitesse de pointe atteignant les 145 km/h, une place dans le grand album photos du ministre des transports vous ait rserve. Disposant dun modle de la finition Passion, notre premier vhicule tait motoris par le nouveau bloc 1.0 de 71 ch (disponible en 61 ch, 71 ch et 84 ch version turbo) en provenance du Japon, puisqu'il quipe galement la Mitsubishi i.

Nous voil donc sur l'autoroute pour un circuit de plus de 150 km, avec pour destination finale un carr de la plage de Cassis. Aussi petite soit-elle, cette nouvelle Smart Fortwo n'a plus peur des grands espaces. Les 71 ch du sobre moteur (4.7l / 100 km en mixte, 6.7l / 100 km en urbain) 1.0 sont bien l, et rpondent prsents chaque sollicitation. Lourde de 750 kg, on se demande si plus de puissance est bien ncessaire, vu l'aisance avec laquelle cette indite Fortwo transporte ses deux passagers. En effet, on arrive s'inquiter de notre allure en regardant constamment le compteur, puisque c'est sans peine que l'on dpasse la vitesse maxi lgale.

Puis vint le moment de quitter l'autoroute pour de petites dpartementales pas tout fait planes. Par son faible empattement et un amortissement bien raide, cette Fortwo renseigne les occupants de l'tat de la route. Bouches d'gouts, affaissements de chausse, sans parler des nombreux dos d'nes, on ne nous aura rien pargn! Il faut donc bien faire attention o l'on place les pattes de la petite puce, si l'on veut prserver son dos. Bizarrement, la pdale de frein dispose d'une petite surface, en plus d'tre plante dans le sol. Aussi, au moment de l'attaque de la pdale, c'est assez droutant en conduite normale, puisque l'on freine avec la pointe et le talon en l'air. Cela dit, la tenue de route est tout fait respectable, et l'on enchaine les nombreuses courbes du parcours sereinement.

Les routes des calanques sont toutes en relief, et les reprises franches de notre Fortwo 71 ch impressionnent. On pourrait s'amuser au volant, mais sur une route des Crtes presque vierge de barrires de scurit, la prudence tait de mise.

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Dans l'aprs-midi, nous nous sommes rendus du ct de Sormiou. Les locaux connaissent la particularit de cette route troite en descente. Encore une fois, nos vertbres s'en souviennent, mais cette fois-ci au volant d'un Fortwo 71 ch en finition Pulse, nous disposions de palettes derrire le volant. La transmission Getrag dite "manuelle automatise" est la mme pour toutes les finitions, et dispose de 5 rapports contre 6 auparavant. Avec l'option palettes ou non, finalement pas de diffrence, cette boite se fait remarquer par sa lenteur et ses -coups perceptibles, bien qu'elle ait pourtant gagn en rapidit nous dit-on. On pourrait se demander quel plaisir il y a manipuler une boite plutt lente par des palettes, mais avec un (trop) petit slecteur plac trop bas entre les deux siges, on apprciera les commandes de boite au volant. Un mode tout automatique existe en option (300 ) cependant, si toutefois vous n'tes pas l'aise en manuelle.

Premire conclusion, la nouvelle Smart Fortwo se rvle tre une citadine qui s'en sort trs bien en dehors des agglomrations. Mais bien entendu, il nous fallait "descendre en ville" pour constater par nous-mme les qualits de cette Fortwo dans son "milieu naturel". En route donc pour Marseille, qui recle de piges en tout genre, notamment d'une multitude de petites rues o parait-il, deux voitures peuvent se croiser. Tout d'abord, l'adoption d'une boite manuelle automatique est sans nul doute un avantage certain, lorsque la circulation se fait au ralenti. Acclrer, freiner, sans devoir manipuler un levier, c'est reposant. Par contre, la direction assiste mriterait de l'tre plus pour une auto qui se veut tre la citadine par excellence. Mais indniablement, son faible encombrement est un grand atout. Elle se glisse partout, se gare en moins de temps qu'il ne faut pour le dire. D'ailleurs pour les adeptes des parkings sous-terrain, une partie d'entre eux font payer seulement la moiti du tarif de stationnement aux propritaires de Smart Fortwo.

Rien ne fait peur en ville cette nouvelle Smart Fortwo, et c'tait dj le cas avec sa devancire. Si vous ne connaissez pas le chemin du Roucas blanc, il s'agit d'une longue rue marseillaise, toute petite aux virages 90 et plus, sans trottoir o deux citadines (hors Smart) ne peuvent normalement se croiser sans que l'une s'efface devant l'autre. En Smart, pas de problmes, a passe toujours.

En conclusion, malgr des dimensions suprieures, la nouvelle Smart Fortwo reste la reine des villes tout en tant bien plus polyvalente que celle qu'elle remplace. Son tarif d'attaque volue peine (9 300 finition pulse, 1.0 61 ch), et atteint des sommets en finition haute (15 450 Cabrio CDi finition Passion). Un modle Diesel CDi de 45 ch - qui dtient la conso record de moins de 3 litres au cent kilomtres - est galement au catalogue. La Brabus arrivera galement plus tard, et quelques volutions sont attendre sur toute la gamme notamment l'adaptation d'un systme quivalent au Stop & Start de Citron. Les commerciaux auront mme droit une Smart Fortwo monoplace! Particulirement bien vendue en Italie, en France, ou en Allemagne, cette nouvelle mouture semble tre bien arme pour se diriger vers le succs. Apprcie en Europe, parviendra-t-elle convaincre les Amricains l'an prochain?

Pour résumer

Rouler en Smart, cest rouler diffrent. La petite puce des villes comme certains samusent lappeler, a chang, et arrive en 2007 avec la ferme intention de conqurir encore plus de quartiers !

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