par Joest Jonathan Ouaknine

Nardò a 40 ans

Le Nardò Ring est probablement la plus célèbre des pistes d'essai. Si on exclue celles utilisées pour la compétition. La piste italienne est sortie de terre le 1er juillet 1975. Elle a donc exactement 40 ans.

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Le Nardò Ring est probablement la plus célèbre des pistes d'essai. Si on exclue celles utilisées pour la compétition. La piste italienne est sortie de terre le 1er juillet 1975. Elle a donc exactement 40 ans.

La piste fut construite par Fiat, dans la province de Lecce (le talon de la "botte" italienne.) Une situation géographique pleine d'avantage : la région est peu urbanisée, donc les terrains ne sont pas chers et on peut rouler discrètement. En plus, le climat très sec permet de rouler presque toute l'année.

La particularité de Nardò, c'est un tracé circulaire, de 12,5km de long. Il est ainsi possible de tester des véhicules avec des contraintes constantes.

Par définition, le secret est de mise sur une piste d'essai. C'est le domaine des pilotes d'essai anonymes et des tests à huis clos. Mercedes visite régulièrement la "Società Autopiste Sperimentale Nardò". En 1976, la C111-2 bat plusieurs records en catégorie diesel.

L'équipe revient en 1978 avec la C111-3. Cette fois, une équipe de trois pilotes (dont l'immense Paul Frère) se relayent durant 24 heures et franchit le mur des 200MPH (320km/h.) L'année suivante, la C111-4 pulvérise les 400km/h.

En 1982, Porsche se rend à Nardò avec une 928 S et roule 24h à 251km/h de moyenne.

En 1992, Jaguar fait tester une XJ220 par Martin Brundle, devant les caméras. Celui qui pilote alors pour Benetton (et qui a remporté les 24 heures du Mans avec Jaguar) bute sur les 220MPH. Il n'atteint "que" 217MPH (347km/h.)

En 1999, Gian Mario Rossignolo et son Prototipo spa rachète le terrain à Fiat. Il fait bâtir des garages et des pistes pour simuler toutes les conditions. A la même époque, l'égo surdimensionné de Ferdinand Piech se matérialise dans la Volkswagen W12. En 2002, la supercar parcoure 7 740km en 24 heures.

En 2005, Koenigsegg roule avec une CCR et frôle les 388km/h. C'est la plus rapide des supercars ayant foulé Nardò. Dans l'absolue, Bugatti bat ce record peu après, sur une piste d'essai de VW, avec une Veyron. Néanmoins, à ce jour, aucune voiture n'a roulé plus vite en Italie.

Nardò, c'est aussi une piste circulaire réservée aux poids-lourd. Propriétaires de Mercedes Actros, sachez que votre monture a été testée là !

En 2012, Rossignolo tente de relancer De Tomaso et il revend Nardò à Porsche. Ca n'empêche pas des constructeurs comme Ford, Jaguar ou les pneus Kumho, de s'y rendre. Sans oublier les préparateurs et les médias pour des tests de vitesse de pointe.

Crédits photos : Porsche (photos 1, 2, 5 et 10), Mercedes (photos 3, 4 et 9), Jaguar (photo 6), Volkswagen (photo 7) et Koenigsegg (photo 8.)

Pour résumer

Le Nardò Ring est probablement la plus célèbre des pistes d'essai. Si on exclue celles utilisées pour la compétition. La piste italienne est sortie de terre le 1er juillet 1975. Elle a donc exactement 40 ans.

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