par Pierre-Laurent Ribault

La Rolls Royce Silver Ghost a 100 ans

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"...L-bas sur le capot s'avance en claireur la Vnus d'argent du radiateur, dont les voiles lgers volent aux avant-postes..." La voiture qui inspire au grand Serge ces penses lgantes peu avant de mettre les quatre fers en l'air la jeune Melody Nelson a cette anne 100 ans, et pour marquer cet anniversaire symbolique un rassemblement de 60 Rolls Royce Silver Ghost, puisque c'est d'elle qu'il est question, a eu lieu dans la cour de l'usine de Goodwood, avant que la caravane ne s'embarque pour un priple de 3200 km.

Piece of cake, comme disent les Angliches, pour une voiture qui, l'poque, tirait sa rputation autant d'une robustesse totale que du luxe qui devait dfinir la marque dans les annes futures. La Silver Ghost doit son nom, qui inaugure la srie des spectres de la marque, un coup de gnie du directeur Claude Johnson qui voulait exprimer pour le nouveau modle 40/50hp le calme absolu que la voiture offrait ses passagers, une poque o technologie balbutiante et infrastructure routire approximative concouraient faire du voyage en automobile une aventure, quelque soit l'endroit ou la distance. Sr de sa matrise, Rolls Royce fit excuter en 1907 sa nouvelle merveille l'aller-retour Londres-Glasgow 27 fois de suite, la bagatelle de 14.371 miles, soit 23.127 km, les fondateurs Charles Rolls et Frederick Royce relayant Claude Johnson et quelques autres employs de la petite firme dans cette dmonstration au long cours.

Le message passa si bien que la srie 40/50hp devint le moyen de transport favori des grands de ce monde, des cours d'Europe aux Maharajahs en passant par le Tsar de toutes les Russies et son successeur, Lnine, grand amateur des productions de la marque anglaise.

La Silver Ghost laissa ensuite place la Phantom en 1926, mais reste, en particulier AX 201, l'exemplaire carrosserie aluminium qui symbolise l'appellation, une des voitures les plus clbres de l'histoire. Bon anniversaire.

Source: Rolls Royce

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