par Joest Jonathan Ouaknine

Histoire de l'automobile Chinoise: 5. made in China

Le 11 dcembre 2001, la Chine est admise l'OMC. Dsormais, la Chine pourra importer et exporter des produits sans contraintes. C'est un formidable acclrateur pour l'conomie Chinoise et voici que l'on commence entendre parler de constructeurs Chinois...

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Le 11 dcembre 2001, la Chine est admise l'OMC. Dsormais, la Chine pourra importer et exporter des produits sans contraintes. C'est un formidable acclrateur pour l'conomie Chinoise et voici que l'on commence entendre parler de constructeurs Chinois...

Le changement conomique est radical. Entre 1997 et 2007, le PNB Chinois a tripl, atteignant la moiti du PNB Japonais (qui possde 10 fois moins d'habitants, d'o une PNB/habitant encore 20 fois infrieur.)

Ct voitures, la Shanghai et la jeep BJC 212 ont quitt les chaines de productions. Signe des temps, le fabricant de vlos Flying Pigeon fait faillite et doit tre privatis. Le roi du pav Chinois, c'est dsormais l'automobile. Les Chinois dcouvrent les "joies" des embouteillages. A peine construites, les rocades de Pkin ou Shanghai sont dj satures.

Acheter une voiture, en Chine, ce n'est pas simple. Jusqu' rcemment, cela prenait une journe entire. Le paiement s'effectuait uniquement en liquide (ci-dessous) et il fallait donc compter, puis recompter la somme. Ensuite, l'acheteur devait signer de nombreux formulaires. La promesse de vente sous le bras, il devait courir au dpartement des immatriculations pour y demander une plaque. Enfin, il retournait chez le concessionnaire o normalement, il repartait au volant de son vhicule.

Concevoir et produire ses propres vhicules est une vieille ide (ci-dessous, une tentative de cration de minibus la fin des annes 80.) C'est le croisement des principes autarciques staliniens, du nationalisme Chinois ("on ne va quand mme pas laisser les voitures trangres envahirent nos routes!") et d'une volution de la production Chinoise vers des biens toujours plus complexes.

Les constructeurs tatiques se contentent de produire travers les joint-ventures. Au sommet, le Parti met des plans quinquennaux contradictoires.

Le Centre Technologique de Changchun, premier bureau d'tude automobile Chinois, fut fond en 1962. La rvolution culturelle dcima ses effectifs. Cheng Zheng, rcement disparu, l'un des dessinateurs de la toute premire Hong Qi (et 80 ans pass, il y travaillait toujours) fut ainsi assign rsidence. En 1985, il est absorb par FAW. Pkin songe en faire un grand constructeur. Hong Qi est mis contribution. Un projet consistait scinder en 3 l'entreprise: Hong Qi Ming Shi pour les voitures populaires, Hong Qi Century Star pour le premium et Hong Qi Flagship pour les limousines. Divers prototypes furent conus, comme cette CA 750, sans lendemain.

L'explosion des voitures "made in China" sera donc le fait d'entreprises prives ou d'conomie mixte.

Signe de la libralisation de l'conomie Chinoise, on voit apparaitre des "self-made men" l'histoire volontiers romance. Li Shu Fu est le plus clbre. Tout petit, ce fils de riziculteurs construisait des voitures avec de la terre. Il dclara : "Un jour, Wenzhou (capitale mondiale du briquet jetable), on fabriquera autant de voitures que de briquets!" (sans prciser que ces voitures auraient la mme dure de vie qu'un briquet.) Li est tellement fier de cette pense qu'il la rptera plusieurs fois en public, sous diffrentes variantes.

Mais nous sommes dans les annes 80 et Li n'a ni les comptences techniques, ni l'argent pour devenir constructeur. Alors, en 1986, il fonde sa marque de frigos, Geely. En 1994, il passe aux motos, puis en 1996, Geely se lance enfin dans l'automobile. La Geely Haoqing est une Xiali relifte, motorise par un Toyota 1,0l. Quant "l'usine", c'est davantage un atelier d'assemblage.

Le 8 aout 1998 (le 8 tant un chiffre porte-bonheur en Chine), l'Haoqing est produite en srie. Geely devient le premier constructeur Chinois capitaux privs. Notez la calandre de Mercedes Classe C W202.

Chez Chery aussi, on sort les violons. Yin Tongyao aurait ainsi dbarqu Wuhu (Alice?) en 1996, avec 300 000 yuans en poche et un terrain agricole (don de la province d'Anhui.) Devant son terrain, Yin aurait dclar (j'enjolive peine): "Que la voiture soit." Et le 18 dcembre 1999, la premire voiture, une Fulwin/Windcloud, sortait des chaines.

Entre temps, Chery a construit une usine, y install les vieilles machines-outils d'une usine Anglaise de Ford et l'outillage de la Seat Toledo. Faute de licence de constructeur, SAIC aurait acquis 25% des actions, afin que Chery bnficie de sa licence. SAIC s'est depuis retir et Chery produit dsormais sans la fameuse licence.

La gense de la QQ3, premire voiture conue par Chery est mystrieuse. Le plus probable est que vers 2001-2002, le constructeur a profit du naufrage de Daewoo pour recruter des ingnieurs Corens au chmage. Ces derniers sont arriv avec les plans de la Matiz sous le bras. D'o une certaine "ressemblance". D'aprs les rumeurs, pour le crash-test, Chery s'est offert une Matiz, l'a dguise en QQ3 et l'a expdie contre un mur!

Great Wall s'appelait l'origine Baoding. La firme tait spcialise dans le machinisme agricole. En 2002, Wang Fengying en devient PDG, 31 ans. C'est l'une des rares femmes la tte d'un constructeur automobile dans le monde. Car la mme anne, Great Wall se lance dans l'automobile avec le SUV Sing.

Le march du pick-up et du SUV est trs clat en Chine. Il est donc facile d'en tre le leader. Wang ne voulait pas s'en arrter l et en 2007, Great Wall a lanc sa premire citadine, la controverse Peri. Dsormais, le constructeur veut tre N1 des citadines en Chine, avec toute une gamme de voitures.

A contrario, les informations sur les flops sont beaucoup plus rares. Prenez la Zhonghua (aucun lien avec la Brilliance BS6, vendue en Chine sous le mme nom.) Il s'agirait d'une Xiali/Daihatsu Charade carrosse en break. Elle aurait t vendue (par qui? A combien d'exemplaires?) de 1994 2002.

En 1998, la Tsinchuan Automobile Company construit une citadine, la Flyer. Bien quipe (notamment avec un afficheur tte haute), elle possde un grave dfaut: elle est moche. Trs vite, l'entreprise perd de l'argent. En 2003, son propritaire, la rgion de Shaanxi, la revend l'entreprise prive. Byd a fait fortune dans la fabrication de batteries pour tlphones portables.

L'ex-Tsinchuan est renomme Byd Auto. Au salon de Shanghai 2004, le constructeur prsente sa fameuse berline F3, la F4 (un break faon Forester) et la F2, une version modernise de la Flyer. La F2 et la F4 n'atteindront pas la srie et finalement, la Flyer partira sur la pointe des pieds en 2007.

Un autre sujet tabou: les similitudes entre SUV. A la fin des annes 90, l'cole polytechnique de design de Hong Kong conoit une plateforme de SUV, "inspire" par des dessins de Isuzu. Fudi utilisera ce dessin en quatre versions: chssis court, chssis long, pick-up 2 portes, pick-up double-cabine. Depuis 1996, Fudi approvisionne la plupart des constructeurs Chinois de SUV (sauf Landwind, qui a pass un accord avec Isuzu.) Ces derniers se contentent d'y aposer leurs logos. Un vieux moteur Mitsubishi ou Toyota et c'est marre!

Mais aujourd'hui, la Chine est de plus en plus stricte en matire de scurit et de pollution. Ces clones de Isuzu sont directement menacs. Or, la plupart de ces constructeurs ne possdent pas de rel bureaux d'tudes et sont incapable d'voluer.

En 2001, Chery expdie une poigne de Windcloud en Syrie. Pas vraiment une grosse vente, mais l'vnement mrite d'tre signal: ce sont les premires voitures Chinoises exportes.

Malcolm Bricklin dbarque au salon de Detroit 2005 avec un projet " la Bricklin": vendre des Chery aux Etats-Unis. Comme il trouve que "Chery" est trop proche de "Chevy", il les rebaptise "Visionnary Vehicle". Bricklin a import successivement des scooters Fuji Rabbit, des Subaru 360, des Fiat et enfin des Yugo. Il a mme tent d'tre constructeurs avec sa "voiture de sport sure", la Bricklin. Ce furent autant de feu de paille. Mais Bricklin sait encore trouver de riches gogos lever des fonds et captiver son auditoire.

Bricklin table sur 250 000 vhicules par an. Chacun des 250 concessionnaires Visionnary Vehicle sera une espce de parc d'attraction, loin du clich du vendeur roublard en chemise fleurs. Pour rendre le design des Chery moins quelconque, il les fait redessiner par Pininfarina et Bertone.

Les obstacles se multiplirent: les Chery taient trs loin des normes US en matire de scurit et de pollution. Les retards succdrent aux retards et surtout, les Chinois n'acceptaient pas de se faire dicter leur loi par un tranger. Bricklin revint Detroit, en 2008, avec un vhicule qu'il essaye de faire fabriquer en Chine. En parallle, il tente d'interdire Chery de pntrer le march US.

La faon de vendre des voitures voluent. Les constructeurs se mettent au marketing. C'est le dbut des clichs publicitaires avec des couleurs chatoyantes et des acteurs souriants. Les prsentations voluent galement. Jusqu'ici, le PDG posait avec le dlgu local du parti et une voiture avec un nud rouge. On voit apparaitre les confettis, les bouquet de fleurs sur les boutonnires et les htesses sexy, qui remettent des clefs dores gantes au premier client.

Geely ralise que les Chinois sont de plus en plus exigeant. Li Shu Fu fait appel Daewoo pour relooker ses voitures. Le 28 janvier 2003, il prsente la Beauty Leopard, premire "voiture de sport" Chinoise. Le 1,3l Toyota n'est pas un foudre de guerre et pour atteindre les 180km/h annonc, mieux vaut prvoir une belle ligne droite... Mais la Beauty Leopard possde Ze argument pour convaincre les Chinois: un karaok embarqu!

Chez Brilliance, on ne souhaite pas envahir le march avec une citadine prix cass, mais produire une grande berline Chinoise n'ayant pas rougir face aux Europennes. En 1997, le projet est lanc. Giugiaro se chargera du design. Les composants seront signs Michelin, ZF et TRW. La mcanique sera un 2,0l Mitsubishi (leur usine Chinoise est un jet de pierre de celle de Brilliance.) Le constructeur va jusqu' travailler avec le MIRA (l'UTAC Anglais) pour rendre sa voiture sure (ce qui n'empchera pas ceci...)

En 1999, l'usine est termine. Mais il est difficile de s'improviser constructeur. Pour gagner de l'exprience, rien ne vaut une joint-venture. Brilliance flirte avec Rover, avant de finalement signer avec BMW. Mais la berline Zhonghua (BS6) dbarque en concession le 20 aout 2002, un an avant la premire 325i "built by Brilliance".

Le march Chinois est aussi linaire que les premiers moteurs turbo. En dessous de 15% de croissance, rien ne se passe et on parle mme de rcession. Au dessus, c'est la rue vers les concessionnaires. Pour satisfaire la demande, il faut construire de nouvelles usines et lancer de nouveaux modles. Problme: a ne se fait pas du jour au lendemain. Pour les constructeurs Chinois, l'investissement est tel que c'est un "all in" chaque fois.

C'est ainsi que JiangNan, fabricant de Suzuki Alto, dcide de passer la vitesse suprieure. Il s'offre Jilin Tongtian (fabricant d'Alto avec une face avant de Polo) et lance en grande pompe sa propre berline, fin 2005. La Chuanqi (conue sur une base d'Alto, mais quipe d'un 1,5l !) fut un flop et JiangNan se noya dans l'indiffrence gnrale, jusqu' son rachat par Zotye.

( suivre)

A lire galement:

Histoire de l'automobile Chinoise: 1. la Chine sans les Chinois

Histoire de l'automobile Chinoise: 2. les annes Mao

Histoire de l'automobile Chinoise: 3. "peu importe que le chat soit blanc ou noir..."

Histoire de l'automobile Chinoise: 4. tous en Chine

Quand la Chine se rveillera...

Pour résumer

Le 11 dcembre 2001, la Chine est admise l'OMC. Dsormais, la Chine pourra importer et exporter des produits sans contraintes. C'est un formidable acclrateur pour l'conomie Chinoise et voici que l'on commence entendre parler de constructeurs Chinois...

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