par Frederic Papkoff

Fille de Motorama : Chevrolet Corvette XP700

Aprs une premire apparition sous forme de concept au Motorama de 1953 et un lancement commercial peu de temps aprs, la Corvette eu dans sa descendance nombre de concept-cars et prototypes. Le premier d'entre eux fut la XP700...

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Aprs une premire apparition sous forme de concept au Motorama de 1953 et un lancement commercial peu de temps aprs, la Corvette eu dans sa descendance nombre de concept-cars et prototypes. Le premier d'entre eux fut la XP700...

La Corvette XP700 fut l'origine ralise en 1958 pour l'usage personnel de Bill Mitchell, nouveau patron du design de GM et successeur du lgendaire Harley Earl. Il fit raliser, en reprenant nombre de pices du modle de srie, une carrosserie spcifique, toujours en fibre de verre, caractrise par un avant dont la partie infrieure est trs chancre et se voit dote d'entre d'air spcifiques pour le refroidissement des freins. Ce design est mme qualifi de "Grand Prix", car cens tre inspir par les vhicules de comptition de l'poque. On peut par exemple trouver quelques rapports avec la Ferrari 250 Testa Rossa de 1957... Le dessin de la partie arrire inspirera quant lui les modles des annes 61 et 62. Le moteur est un V8 4.6 de srie dveloppant230 ch et associ une bote auto 4 rapports.

En 1959, le vhicule connat une nouvelle vie est se voit transform en show-car. Il voit sa peinture rouge vif remplace par du gris argent plus typique des concepts de l'poque, et se dote d'une bulle en plexiglas. Afin de mnager les passagers, cette bulle est recouverte d'aluminium vaporis, cens bloquer une partie des rayons solaires. Ce qui a aussi pour consquence de lui confrer un aspect "miroir" vu de l'extrieur. La partie centrale de la bulle est dote d'copes de ventilations, ainsi que d'un rtroviseur dispos l'extrieur la manire d'un priscope. La calandre est galement revue et affine. Les chappements latraux feront ensuite leur apparition sur la C2.

Aprs avoir t expos au salon de New York en avril 1960, le vhicule a disparu, et aurait en fait servi de base la fabrication du concept Mako Shark.

Lire aussi :

- Chevrolet Corvette Mako Shark '61

- Chevrolet Corvette Mako Shark II '65

- Chevrolet Corvette Manta Ray '69

Pour résumer

Aprs une premire apparition sous forme de concept au Motorama de 1953 et un lancement commercial peu de temps aprs, la Corvette eu dans sa descendance nombre de concept-cars et prototypes. Le premier d'entre eux fut la XP700...

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