par La rédaction

Fiat USA : la 500 rame, la patronne reste à quai

Dans un communiqué officiel de presse, Chrysler a confirmé a rumeur relayée quelques heures plus tôt par l'agence de presse Bloomberg : Laura Soave, la patronne de Fiat aux USA, est débarquée et remplacée par Timothy Kuniskis. Sergio Marchionne a tranché et coupé les têtes alors que la carrière de la 500 en terre nord-américaine, si ce n'est pas un échec total, peine terriblement à décoller. Euphémisme.

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Après près de trois décennies d'absence, Fiat revenait en 2010 sur le marché américain nourrissant de fortes ambitions. Visiblement et chiffres à l'appui, de trop fortes ambitions avec un volume annuel tablant sur une année pleine la commercialisation de 50 000 unités pour les marchés américain et canadien. Oui mais voilà la mayonnaise ne monte pas. Peut-être eût il tout juste fallu ne pas viser trop haut dès le départ.

Positionnement tarifaire assez onéreux (15 500 dollars le ticket d'entrée) ? Problème d'image Fiat ? Voiture pas forcément adaptée aux standards américains ? La marque a beau s'attacher les services de Jennifer Lopez pour communiquer, les courbes ne décollent pas (judicieux positionnement marketing que compter sur la chanteuse ou segmentant entre voiture pour femmes et/ou latinos ?!).

En compilant les chiffres actuellement connus tout en se laissant aller à quelques projections, le bilan sur l'ensemble de l'exercice 2011 devrait osciller entre 25 000 unités et 30 000 exemplaires (USA + Canada) selon les sources officielles et officieuses (à titre indicatif et supplémentaire pour la période janvier/octobre et juste sur le marché US, le volume atteint 15 826 unités). Soit la moitié des ambitions avancées. D'un autre côté la citadine n'a été introduite officiellement que cette année. D'un autre côté aussi, les chiffres de ventes des autres autos du genre Scion, Mini ou Smart ne sont pas reluisantes non plus...

Automotive News de pointer en complément que les stocks de la 500 s’élevaient à 184 jours au 1er novembre dernier tout en précisant, toujours pour novembre, qu'environ 1/4 des concessions n'aurait pas vendu le moindre exemplaire. On n'oubliera pas non plus de souligner les cadences de production au ralenti du moteur à Dundee (Michigan) et la mise au repos forcé d'une centaine de salariés.

En conséquence, les ambitions auraient été revues pour 2012 et chiffrées à 40 000 exemplaires. Encore trop élevées ? A voir même si la nouveauté présentée à Los Angeles pourraient permettre à la marque d'élargir sa cible. A voir désormais comment ce changement à la direction, via la nomination de Timothy Kuniskis (chez Chrysler depuis 1992), pourrait permettre l'envol de la carrière nord-américaine de la 500.

A lire également. Fiat 500 Abarth : deux italiennes caractérielles en une vidéo et Los Angeles 2011 : Fiat 500 Abarth.

A voir également. Galerie Fiat 500 Abarth USA.

Source : Chrysler et Bloomberg.

Pour résumer

Dans un communiqué officiel de presse, Chrysler a confirmé a rumeur relayée quelques heures plus tôt par l'agence de presse Bloomberg : Laura Soave, la patronne de Fiat aux USA, est débarquée et remplacée par Timothy Kuniskis. Sergio Marchionne a tranché et coupé les têtes alors que la carrière de la 500 en terre nord-américaine, si ce n'est pas un échec total, peine terriblement à décoller. Euphémisme.

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