par Thibaut Emme

F1 : le W-Duct, arme secrète de la Mercedes AMG W03 ?

Il y a quelques jours nous vous faisions part des rumeurs entourant la nouvelle monoplace de l'écurie dirigée par Ross Brawn que l'équipe semblait vouloir à tout prix cacher un maximum. En test depuis hier à Barcelone, la W03 a été observée sous toutes les coutures et il semble bien qu'elle recèle en effet une innovation qui pourrait lui donner une longueur d'avance sur le début de la saison.

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Il y a quelques jours nous vous faisions part des rumeurs entourant la nouvelle monoplace de l'écurie dirigée par Ross Brawn que l'équipe semblait vouloir à tout prix cacher un maximum. En test depuis hier à Barcelone, la W03 a été observée sous toutes les coutures et il semble bien qu'elle recèle en effet une innovation qui pourrait lui donner une longueur d'avance sur le début de la saison.

C'était bien entendu LA star de la journée d'hier. Déjà aperçue lors du tournage d'une vidéo promotionnelle nous savions que ce n'était pas du coté d'une esthétique révolutionnaire qu'il fallait chercher l'astuce que l'écurie de Brackley tentait de masquer à ses concurrents. Dans le paddock, tout le monde s'accorde à dire que le secret résiderait donc dans l'aileron avant avec un ingénieux système surnommé le W-Duct.

Au bout du museau de la W03 se trouve un petit trou (photo 1) par lequel l'air entre. Un système complexe de conduits logé à l'intérieur des attaches de l'aileron permet de diriger le flux ainsi capté sur l'aileron. En ligne droite, le flux d'air est maximum. Cela diminue la trainée et permet ainsi une meilleure vitesse de pointe. En virage le dessin particulièrement travaillé de cet aileron permettrait d'annuler cet effet (moindre car moins d'entrée d'air) et au contraire d'augmenter la portance de l'aileron et donc d'améliorer l'appui et la vitesse de passage.

Totalement passif, ce système, a contrario du F-Duct utilisé il y a deux ans est totalement licite selon le règlement actuel, et s'il n'est pas impossible de le copier, l'avance prise par Mercedes sur le développement d'un tel système leur assure l'exclusivité sur au moins le premier tiers de la saison. Mercedes teste par ailleurs aujourd'hui un aileron moins travaillé (photo 2) pour valider différentes configurations. Toute l'écurie Mercedes, ainsi que les deux pilotes Rosberg et Schumacher comptent bien évidemment sur ce système pour bien lancer leur saison et se battre pour la victoire dès Melbourne. Réponse dans 24 jours pour les premiers essais du grand-prix d'Asutralie.

Une petite vidéo (basée sur une infographie Ferrari) explique le système ici.

Lire également : Genève 2012 - Mercedes SL63 AMG

Mercedes AMG présente la W03

Via nextgen-auto, Photo : 1-Mercedes AMG, 2-Formula1

Pour résumer

Il y a quelques jours nous vous faisions part des rumeurs entourant la nouvelle monoplace de l'écurie dirigée par Ross Brawn que l'équipe semblait vouloir à tout prix cacher un maximum. En test depuis hier à Barcelone, la W03 a été observée sous toutes les coutures et il semble bien qu'elle recèle en effet une innovation qui pourrait lui donner une longueur d'avance sur le début de la saison.

Thibaut Emme
Rédacteur
Thibaut Emme

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