par Pierrick Rakotoniaina

Essais C4 WRC

Zapping Le Blogauto Essai de la Cupra Born en Laponie

Regardez comme il pose firement devant le nouveau bolide WRC de la marque aux chevrons, et c'est vrai qu'elle est plutt jolie cette C4 dans cette configuration. Si Kronos et sa Xsara ne peuvent lui permettre de garder sa couronne en 2006, on peut penser que Sebastien Loeb, tout juste aurol de son titre  de champion des champions, mais surtout de champion du  monde WRC,  a foi en Citroen pour que l'auto soit au point au Monte-Carlo 2007.

C'est Philippe Bugalski, le pilote d'essai Citron qui a eu la primeur de rouler sur ce premier test en configuration "asphalte". Le tronon choisi fut l'incroyable route reliant le col de Gratteloup Roquebrune, dans le Var. Aucun soucis sur l'auto en deux jours pour Philippe, qui a parcouru pas moins de 300km.

Le troisime jour, alors qu'il laissait le volant Sebastien Loeb, la pluie a malheureusement trs vite fait son apparition, ce qui a rendu la route trs glissante. Mais cela n'a pas entam l'enthousiasme de super Seb qui nous a fait part de ses impressions: "Aprs quelques kilomtres je me suis senti laise en dpit des conditions de route dlicates. La voiture est saine, facile. Cest une Citron pense pour la rglementation WRC, il y a donc des similitudes avec la voiture laquelle je suis habitu. Le bruit du moteur, par exemple. En ce qui concerne le comportement, je dirais que sa suspension absorbe bien le vertical, ce qui la rend confortable et efficace. La balance, lquilibre gnral, est assez diffrent de ce que je connais. C4 est laise dans les parties lentes, avec un arrire bien cal latralement. Globalement, je crois que nous disposons dj dune excellente base de travailque jai pris beaucoup de plaisir dcouvrir !"

Chez Citroen, on attendait depuis longtemps le premier feedback du champion du monde comme nous le raconte l'un des ingnieurs Xavier Mestelan-Pinon: "Seb a dcouvert une voiture au gabarit nouveau, avec les voies larges permises par la rglementation, un habitacle lergonomie diffrente, une position de conduite beaucoup plus loigne du pare-brise, etc. Pour nous techniciens, les premiers kilomtres effectus par un pilote au volant dune voiture nouvelle sont les plus riches denseignement. Cest ce moment quil a le plus dinformations nous communiquer. En outre, les conditions de route ont vari, ce qui largit la palette de donnes recueillies. Nous avons la matire que nous tions venus chercher"

Il va leur rester dsormais le temps d'une saison entire, afin de peaufiner cette C4, pourqu'elle soit en mesure de jouer la gagne ds sa premire sortie officielle en 2007. D'ici l, le Franais aura peut-tre pris le volant d'une autre voiture rouge...

A lire galement: Loeb Champion des champions, Loeb Champion du monde.

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