par Pierrick Rakotoniaina

Essai Volvo XC90 V8: Au volant

Pour tre honnte, l'essai du Volvo XC90 V8 a t l'occasion pour moi, de tenter de comprendre l'attrait d'une partie des conducteurs pour ces SUV de luxe. Pour cela, trois jours n'ont pas t de trop, et avant de traiter la vaste question de leur place dans nos agglomrations, tentons d'en valuer les qualits routires et de confort. En s'installant bord d'une voiture, la premire impression est toujours intressante, et je dois dire que la mienne fut...

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Pour tre honnte, l'essai du Volvo XC90 V8 a t l'occasion pour moi, de tenter de comprendre l'attrait d'une partie des conducteurs pour ces SUV de luxe. Pour cela, trois jours n'ont pas t de trop, et avant de traiter la vaste question de leur place dans nos agglomrations, tentons d'en valuer les qualits routires et de confort. En s'installant bord d'une voiture, la premire impression est toujours intressante, et je dois dire que la mienne fut...

plutt positive. Les siges avants rglables lectriquement sont remarquables de confort, et trouver la position de conduite idale au millimtre s'avre une tche facile. Le volant se rgle aussi en profondeur, et en hauteur. Il faut bien reconnaitre que cette impression de dominer la route est prsente, tout comme celle de se sentir en scurit. Une fois le V8 mis en route, au ralenti, on ne le distingue qu' peine l'oreille depuis l'habitacle. Contrairement l'Audi Q7 test par notre camarade Amine Meriem, le Volvo XC90 V8 ne dispose pas d'un systme d'information embarqu volu. Pour ceux qui ne sont pas friands des ordinateurs de bord fonctions multiples, pas de problme, l'essentiel est l, l'ergonomie tant par ailleurs bien pense.

Toutes les commandes sont immdiatement identifiables, et via les boutons directs d'accs sur le volant, on peut tout contrler sans pencher la tte sur l'imposante console. Sur la branche droite du cerceau, vous grez l'installation hi-fi et le tlphone, tandis qu' gauche, tombe sous votre pouce le rgulateur de vitesse. J'ai beaucoup apprci la gestion du GPS grce une tlcommande infrarouge pour le passager, ou alors par une croix directionnelle derrire le volant que l'on manipule avec le majeur.

En route pour les vignes bourguignonnes, le Volvo XC90 V8 se rvle tre un extraordinaire dvoreur d'autoroutes. Le moteur se montre souple et trs l'aise, mais surtout, c'est le confort de conduite qui est d'un trs haut niveau. Bien install dans ce vritable fauteuil de salon, les kilomtres sur autoroute se transforment en une simple formalit. Nous aurions pu rejoindre la mditerrane 800km, la fatigue n'aurait t que minime. Evidemment, le moteur V8 se montre amplement suffisant, si ce n'est qu'en Drive, lors d'un dpassement ou lorsque vous dcidez simplement d'augmenter l'allure (sur autoroute), l'auto tombera un rapport automatiquement, manoeuvre mon sens non ncessaire, avant de repasser en sixime. En effet, la puissance disponible dans ces conditions ne ncessite pas de passer au rapport infrieur, cela a pour consquence de rester en mode "man" si vous ne voulez pas devoir supporter le mode automatique de la bote Geartronic 6 vitesses, par ailleurs douce avec des passages un peu long . Le silence permet d'apprcier la bonne qualit sonore de la radio, sans besoin que le volume augmente avec la vitesse comme dans d'autres voitures.

Mais voil, il n'y a pas que l'autoroute, et pour rejoindre votre rsidence secondaire, il faut s'immiscer sur de petites routes, voire des chemins non rpertoris sur les cartes. Malgr son V8, ce XC90 reste un 4X4, et vouloir le bousculer dans les courbes n'est franchement pas le plus amusant. Vous me direz, ce n'est pas fait pour a, mais tout de mme. Le chassis se montre solide, et le roulis plutt bien maitris pour ce type de vhicule. Cependant, le maintien des siges n'est pas en adquation avec les qualits routires de ce XC90 V8. Si vous haussez un peu le rythme, moins de ne tenir fermement le volant, vous vous retrouverez contre la porte, le revtement cuir plutt glissant de la sellerie n'aidant pas. Malgr son poids de plus de deux tonnes, il s'arrte net, le freinage tant trs facile doser.

Question franchissement, il semble que ce ne soit pas sa vocation. Cependant, il se comporte trs bien sur les chemins d'accs des vignes de Bourgogne, tout en pente, parfois boueux. Pour faciliter certains passage un peu difficile, la boite de vitesse dispose d'un mode "hiver" limitant le patinage. C'est particulirement l, que la gestion du couple, dont la rserve est importante, fait merveille. On peut aborder des chemins caillouteux, avec des roches plus ou moins grosse sans difficults notables grce entre autres l'AWD traction instantan dvelopp par Haldex. Mais s'aventurer sur des terrains vraiment accidents serait une autre paire de manches.

Au chapitre de la scurit active, tout y est. Freinage ABS avec rpartion EBD assorti d'une aide au freinage d'urgence, le contrle de trajectoire DSTC (ESP Volvo), et surtout le contrle de stabilit anti-roulis RSC qui minimise le risque de tonneaux, histoire de rassurer ceux qui pensent que les SUV ont une tendance tre exposs aux retournements.

Le moteur qui est la principale attraction de ce modle d'essai permet des performances de bon ordre, sans tre spcialement explosives. D'une cylindre de 4.4 litres, ce V8 dlivre une puissance de 315 chevaux, pour un couple maximal de 440Nm 3900tr/mn. Fidle sa philosophie, le cahier des charges Volvo vis--vis de la conception de ce moteur (sous-trait Yamaha), demandait respecter certaines de leurs valeurs en termes d'cologie notamment. Il respecte les dernires normes de pollutions nord-amricaines et europennes, grce entre autres un systme particulier lors des dmarrages froid, optimisant le rchauffement rapide du moteur. Quatres pots catalyliques, au fonctionnement spcifique, participent une pollution contrle pour ce type de bloc. Mais question sensations, il n'a rien de sportif, tant trs linaire et souple, coupl sa boite Geartronic. La consommation moyenne de notre essai s'est leve 16,2l en tenant une conduite assez dynamique, mais les 13.5l des donnes constructeurs semblent atteignables pourvu que vous ayez une conduite tranquille. Vu ses prtentions sous le capot du XC90, finalement, c'est dans une de leurs berlines qu'on aimerait pouvoir l'essayer. Aussi, il serait trs intressant de voir comment il se comportera sous le capot de la nouvelle S80 notamment. Pour en apprcier le bruit et comparer le 7.4s du 0 100 annonc par le constructeur notre chiffre, je vous invite

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(Vido 2,07Mo).

A venir: Essai XC90 V8 chiffres & conclusion

A lire galement: XC90 V8 prsentation, XC90 restyl

Pour résumer

Pour tre honnte, l'essai du Volvo XC90 V8 a t l'occasion pour moi, de tenter de comprendre l'attrait d'une partie des conducteurs pour ces SUV de luxe. Pour cela, trois jours n'ont pas t de trop, et avant de traiter la vaste question de leur place dans nos agglomrations, tentons d'en valuer les qualits routires et de confort. En s'installant bord d'une voiture, la premire impression est toujours intressante, et je dois dire que la mienne fut...

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