par Joest Jonathan Ouaknine

Dominique Depons, profession: organisateur d'essais automobiles

Un mois aprs que le Mondial de lautomobile ait ferm ses portes, revenons sur un mtier peu connu : les essais automobile. Pour beaucoup, a se limite un voyage en minibus jusqu la tente du constructeur, lhtesse qui note votre nom, les petits fours et

Zapping Le Blogauto Essai de la Cupra Born en Laponie

Un mois aprs que le Mondial de lautomobile ait ferm ses portes, revenons sur un mtier peu connu : les essais automobile. Pour beaucoup, a se limite un voyage en minibus jusqu la tente du constructeur, lhtesse qui note votre nom, les petits fours et

les la coupe de champagne en attendant le feu vert, les cinq minutes au volant et enfin le retour en minibus jusquau salon.

Mais derrire tout cela se cache une sacre organisation et donc des professionnels. Pour en savoir plus, faisons connaissance avec Dominique Depons, patron de PowerCom, une socit charge d'organiser des essais d'automobiles.

Pouvez-vous nous prsenter rapidement PowerCom ?

Nous organisons et encadrons tous les besoins dun constructeur en matire dessais automobiles. A savoir : formation produit, lancement dun nouveau modle, essais presse, etc.

Suivant la technicit de la demande, nous faisons appel des pilotes issus des rallyes ou des circuits, comme Alex Bengu, Patrick Henry, Lionel Regal ou de simples accompagnateurs.

Existe-t-il beaucoup de socits spcialises dans les essais automobiles ?

Nous sommes 3 ou 4 leaders nous partager plus de 60 % du march, les 40 % restant sont rpartis sur une dizaine de petites socits.

Pourquoi et comment avez-vous choisi ce mtier ?

Jtais pilote de course, notamment en coupe Supercinq GT Turbo et en off-shore. Je suis pass aux essais et linstruction progressivement, entre deux courses Je navais pas prvu de devenir patron dune socit aux dimensions plus importantes !

Avec quels constructeurs travaillez vous ?

Actuellement avec BMW, Honda, Porsche et Renault.

Vous travaillez toute lanne ?

Oui de janvier dcembre. Lhiver, il y a des essais sur neige. Les autres essais ont gnralement lieu au printemps et lautomne. Et parfois, lt des tournes estivales pour assurer la visibilit dun produit (comme le tour de France cycliste 2005 avec Skoda.)

Comment se droulent les oprations ?

Expertise technique des vhicules, puis reprage des circuits (et rservation suivant leur disponibilit.) Prparation de notre matriel dassistance, puis exploitation des essais Le rythme reste toujours le mme.

Quand il y a beaucoup de monde sur une opration, ny a til pas un risque faire de labattage ?

Jamais, notre rle est aussi dtre lambassadeur de la marque en toute circonstance. Il faut tre souriant, disponible et expert en relations publiques.

Si le mtier ne nous plait pas.autant en changer !

Quelle est la proportion de clients venant faire un "tour de mange" ?

Ca dpend de la qualit du filtrage en amont qui est effectu par le constructeur. Nanmoins, un "tour de mange" nest jamais inutile car cette personne peut ensuite parler en bien du vhicule essay dautres personnes, parmi lesquels des acheteurs potentiels.

Vous arrive til de refuser un essai un client, lorsquil demande essayer un vhicule puissant, quil nest visiblement pas apte le conduire ?

En gnral non, car cest notre rle dassurer la scurit de lessai venir, disons que lon sera plus concentr que de coutume !

Votre meilleur souvenir dessai ?

A lpoque des Girondins de Bordeaux, jai du faire essayer des M5 aux joueurs.Si Zidane et Dugarry furent plutt cool au volant, en revanche Lizarazu attaquait comme un malade (mme sil conduisait pas trop mal) et javais t oblig de calmer sa gnrosit dans la bonne humeur.

Combien de voitures cassez vous par an ?

Nous sommes des professionnels chevronns. On effectue 600 000 kilomtres dessais par an avec un ou deux sinistres sans gravit. Faites le calcul. On se dbrouille plutt pas mal, non ?

La chose la plus insolite que vous ayez vu ?

Une opration dessai pour une socit Belge avec des supercarsNous considrant pas assez expriments, les Belges nous avaient demand dencadrer les clients pour soccuper eux-mmes des baptmes : rsultat un pilote qui a perdu le contrle de sa Maserati pour finir dans la Ferrari de devant! Ca c'tait du boulot de pro ! (rires)


Aprs cela, notre blog va tre dbord de messages de personnes qui voudront travailler pour vous ! Etre pay pour conduire de belles voitures, voyager de circuit en circuit Ca fait rver ! Quelles qualits faut-il pour devenir dmonstrateur ?

Savoir bien conduire (exit les Roger Schumacher et autres Jean-Claude Solberg), avoir une hygine de vie irrprochable, une bonne prsentation, un bon sens du contact et garder toujours le sourire. Pour tre moniteur sur circuit, un brevet dtait est ncessaire.

Et pour les volontaires, que leur diriez-vous pour refreiner les ardeurs ?

Le plus difficile est de tenir la distance ! Les oprations senchanent, on travaille en extrieur. Alors au dbut, cest toujours beau mais on fatigue vite.

Merci Dominique Depons d'avoir rpondu aux questions du Blog Auto.

Site officiel:

PowerCom, essais automobiles

Pour résumer

Un mois aprs que le Mondial de lautomobile ait ferm ses portes, revenons sur un mtier peu connu : les essais automobile. Pour beaucoup, a se limite un voyage en minibus jusqu la tente du constructeur, lhtesse qui note votre nom, les petits fours et

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