par Frederic Papkoff

Chrysler Portofino

En 1987, Chrysler se redresse. Pris dans l'euphorie, le gant Amricain rachte Lamborghini. Une union qui n'a finalement dur que quelques annes puisque Chrysler sest spar de la marque italienne ds 1994. Deux vhicules seulement auront marqu cette union, la Diablo, dj bien avance lors du rachat et dont seul le style fut finalis Auburn Hills, et la Portofino... Ce concept fut dvoil en septembre 1987, au salon de Francfort en septembre 1987, soit quelques mois peine aprs le rachat de Lamborghini.

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Si la Portofino porte en elle les gnes du taureau, c'est surtout chez Chrysler qu'il faut chercher sa descendance esthtique. Dessine par le studio de style Californien de Chrysler, Pacifica, ce concept-car dvoile les prmisses du cab forward, en reprenant les grandes lignes dun concept-mort n, le Navajo cr en 1986. Cheval de bataille de Chrysler jusqu'au dbut 2001, le cab forward se retrouve dans de nombreux concept-cars du constructeur, comme la Chrysler Millenium en 1989, lEagle Optima en 1990, avant d'apparatre en production sur les Concorde / Dodge Intrepid en 1993. Un duo qui doit beaucoup la Portofino, tout comme le coup Stealth qui en aura repris le concept stylistique de laileron arrire.

L'ouverture de ses portes en lytre la verticale, tant l'avant qu' l'arrire, restera dans les annales comme l'une des rares applications de ce type d'ouverture sur une berline. Typiquement Lamborghini, cette ouverture des portes inaugure sur la Countach permet ici de dgager un large accs aux quatre places, dpourvu en outre de montant central. Une cinmatique complexe et onreuse, que Chrysler n'a plus utilis par la suite, qui souffre de deux dfauts majeurs : la hauteur sous plafond ncessaire l'ouverture des portes, et l'absence de montant B, problmatique pour la rigidit de la carrosserie de cette berline de 5 mtres de long.

L'espace intrieur est assez vaste pour accueillir quatre passagers. Trois teintes de cuir habillent l'habitacle trait dans les tons bleus. Quelques touches de jaune gayent l'ensemble et rappellent la couleur extrieur, dore. Une couleur qui fut ensuite intgre au catalogue des berlines Chrysler. Le style intrieur rappelle celui de la Diablo, dont Chrysler tait occup finaliser l'intrieur cette poque. Voiture de sport, la Portofino soigne son conducteur qui pouvait rgler son sige, le volant et l'instrumentation solidaire de la colonne de direction, et mme le levier de vitesse...

Etablie sur un chssis de Lamborghini Jalpa, allong de 66 cm, la Portofino en reprend la mcanique, savoir un V8 3.5 de 225 ch. Implant en position centrale dans la Jalpa, il y reste dans la Portofino, ce qui accentue encore le dcalage vers l'avant de l'habitacle. Accoupl une bote manuelle 5 rapports elle aussi Lamborghini, ce moteur transmet sa puissance aux roues arrires. Ainsi motorise, la Portofino tait, selon Chrysler, capable d'atteindre 240 km/h. Une vitesse certes thorique, mais qui n'empchait pas le concept d'tre parfaitement oprationnel. Il fut d'ailleurs l'poque test par de nombreux magazines amricains.

Alors, Chrysler ou Lamborghini... Un peu des deux, puisque cette Portofino arborait pour sigle sur son capot et le volant le taureau Lamborghini imbriqu dans le Pentastar Chrysler. Prototype roulant construit en Italie par Coggiola, la Portofino originale fut dtruite en 1991 dans un accident du camion qui la transportait. Mais elle fut reconstruite, et reste aujourd'hui la proprit de Chrysler qui l'expose gnralement au muse Walter P. Chrysler, ou dans son sige et centre technique d'Auburn Hills.

Moteur (central arrire)

V8, 16 soupapes, 3485 cm3 (86 x 75 mm) , 225 ch @ 7000 tr/min, 311 Nm @ 3500 tr/min

Dimensions

Longueur 5m004, Largeur 1m890, Hauteur 1m386, Empattement 3m120

Pour résumer

En 1987, Chrysler se redresse. Pris dans l'euphorie, le gant Amricain rachte Lamborghini. Une union qui n'a finalement dur que quelques annes puisque Chrysler sest spar de la marque italienne ds 1994. Deux vhicules seulement auront marqu cette union, la Diablo, dj bien avance lors du rachat et dont seul le style fut finalis Auburn Hills, et la Portofino... Ce concept fut dvoil en septembre 1987, au salon de Francfort en septembre 1987, soit quelques mois peine aprs le rachat de Lamborghini.

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