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Allemagne : feu vert pour un tunnel immergé controversé

Après des années de procédures judiciaires, la justice allemande a donné son feu vert mardi à la construction du Femernbelt, qui doit relier le Danemark à l'Allemagne.

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Après des années de procédures judiciaires, la justice allemande a donné son feu vert mardi à la construction du plus long tunnel ferroviaire et routier immergé au monde, le Femernbelt, qui doit relier le Danemark à l'Allemagne.

Tunnel routier et ferroviaire sous la Baltique

Cette infrastructure de près de 18 kilomètres de long, dont les travaux n'ont pas encore commencé et dont l'ouverture est désormais prévue pour 2029, doit relier les îles danoises de Lolland-Falster (sud de Copenhague) à la région allemande du Schleswig-Holstein, en passant sous la Baltique.

Après des années de discussions, et l'abandon de l'idée initiale de la construction d'un pont aérien, l'Allemagne et le Danemark avaient signé le 3 septembre 2008 un traité d'État permettant une meilleure liaison entre ces deux pays via un tunnel immergé. La ratification du traité avait eu lieu un an plus tard.

Multiples recours judiciaires en Allemagne

Alors que les travaux côté danois devaient commencer au 1er janvier 2021, ceux de la partie allemande restaient encore suspendus à de multiples recours judiciaires intentés depuis des années.

Les opposants au projet signé en 2008 entre le royaume scandinave et l'Allemagne formaient une alliance hétéroclite entre écologistes, craignant une destruction de la faune et de la flore, et compagnies de ferries qui, eux, voyaient d'un mauvais oeil cette potentielle concurrence du transport routier.

Rejet des arguments par la justice allemande

La plus haute cour administrative allemande a cependant rejeté leurs arguments mardi, estimant qu'aucun risque ou dégradation majeurs n'étaient à prévoir, ni pour le transport maritime ni pour la nature.

La Cour de justice de l'Union européenne doit encore statuer

Désormais, seule la Cour de justice de l'Union européenne à Luxembourg (CJUE), qui doit statuer sur la question en novembre, pourrait encore freiner le projet.

Gains de temps et de distance

Le consortium qui le réalise, et dont fait partie Vinci, aurait souhaité commencer les travaux dès la mi-2020 mais la crise sanitaire du Covid-19 a retardé le début des travaux côté danois.

Le tunnel, qui devrait être opérationnel mi-2029, va permettre de relier l'Allemagne au Danemark en 10 minutes en voiture et en 7 minutes par train, au lieu d'une heure de ferry pour traverser le détroit du Fehmarn Belt, ou d'un détour de 160 kilomètres par la région danoise du Jutland.

Estimé à un coût global de près de 8 milliards d'euros, il sera financé par les Danois et de l'argent européen. Cependant, ses utilisateurs devront ensuite payer un péage.

Elisabeth Studer avec AFP

Pour résumer

Après des années de procédures judiciaires, la justice allemande a donné son feu vert mardi à la construction du Femernbelt, qui doit relier le Danemark à l'Allemagne.

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