par Nicolas Meunier

Architectures improbables : tout le monde devant !

Aujourdhui rares, les architectures trois places frontales ne lont pas toujours t. Remontons le temps

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Les amricains furent les premiers proposer des berlines banquette avant pouvant accueillir plus de deux passagers. Un artifice permis par des largeurs de caisses disons amricaines !

Lincroyable Phantom Corsair allant mme jusqu caser quatre passagers cte cte lavant. Aujourdhui, la Ford Crown Victoria (ainsi que sa drive Lincoln Town Car) est le dernier des dinosaures (elle nest pourtant pas produite Denver).

La fin de lpoque des antdiluviennes berlines amricaines six places et chssis spar. Elle est dsormais rserve aux collectivits.

Mais nallez pas croire que nos chers constructeurs franais ont loup le coche ! Dans les annes 50, le rve amricain tourne en plein. Elvis nest pas encore parti au service militaire, les McDonalds font leur apparition, les Combine Paintings de Rauschenberg annoncent le Pop Art Autant dlments qui font que la France a envie dAmrique. Alors on suit la mode et les ailerons apparaissent au cul des voitures, qui se chroment, se colorent, se bicolorent et mme se tricolorent. Simca en est le plus pur exemple, avec sa gamme Vedette. Vedette qui possde une banquette avant pouvant accueillir trois passagers.

Dautres berlines six places envahissent le march : Renault Frgate, Panhard Dyna Z Une mode passagre, les franais prfrant des siges spars plus confortables et avec un rglage pour chacun.

Ensuite, en Europe du moins, les modles trois places frontales sont des moutons cinq pattes. On pourra citer la Matra-Simca Bagheera (ainsi que sa suivante, la Murena), possdant trois siges frontaux spars.

Puis la clbrissime McLaren F1, supercar inconteste, que Gordon Murray dotera dun poste de pilotage central. Sur la version standard, un sige est situ de chaque ct du pilote, en retrait de celui-ci (le pilote est seul sur les versions les plus extrmes, comme la LM). Une disposition qui fera dire Niki Lauda que la F1 est la seule voiture o lon peut transporter sa femme et sa matresse.

Aujourdhui, seuls deux modles proposent une telle architecture : le FIAT Multipla et le Honda FR-V (Edix au Japon).

Le premier a t un flop retentissant, d son physique particulier, inspir dune cafetire italienne. FIAT a bien tent de corriger le tir avec un profond restylage, en vain. Le mal tait fait Pourtant, la conception tait intelligente, avec notamment une intressante version au gaz, avec des rservoirs situs sous le chssis, nentravant pas le volume habitable.

Le Honda reste assez confidentiel en Europe, comme les autres modles de la gamme. Ce manque dengouement pour cette disposition des siges peut en partie sexpliquer par la difficult de concevoir des airbags performant (ceux du Multipla ont une forme singulire).

On retrouve toutefois, au dtour dun stand, un concept possdant trois siges aligns. Comme au cinma Le dernier en date est le Nissan Mixim.

Sources photo : Matra Passion, Autoweteran, Stsam.

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Aujourdhui rares, les architectures trois places frontales ne lont pas toujours t. Remontons le temps

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