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WEC 2021-1 : Toyota gagne non sans mal à Spa

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WEC 2021 Spa

Ca y est, la première épreuve du WEC nouvelle formule est dans les tablettes. Comme on s’y attendait, Toyota a gagné mais ce ne fut pas tout à fait une promenade de santé pour les toutes nouvelles hypercars du constructeur.

Echos

Grogne au Prologue

Covid oblige, ce début de saison a été un peu bousculé et le traditionnel Prologue au Castellet s’est transporté à Spa avant le premier week-end. C’était la première fois que se retrouvaient en piste ensemble les hypercars, soit les deux Toyota GR10 et l’Alpine A480, et les LMP2 avec leur nouvelle balance de performance.

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Les résultats à l’issue des trois jours de tests ont été surprenants, voire affolants pour certains, avec les hypercars plus lentes que les LMP2 de pointe. A tel point que le clan Toyota a commencé à poser des questions sur la viabilité de la balance de performance, laissant entendre que les LMP2 ne pouvaient rester si proches, d’autant que l’Alpine était encore plus loin dans le peloton des LMP2…

La FIA et l’ACO sont restées de marbre face aux complaintes et la suite leur a donné raison lors de la course, même si les écarts entre les catégories sont bien plus faibles qu’auparavant.

Accidents en nombre

Une conséquence du resserrement des performances est que le dépassement des GT est plus compliqué et plus risqué. Ajouté à des pilotes découvrant leurs nouvelles autos sur un tracé qui ne pardonne pas les erreurs, ce cocktail a eu des conséquences désastreuses et très coûteuses pour un certain nombre de gentlemen drivers qui ont détruit leurs autos lors des essais préliminaires et de la séance de qualification.

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Les deux Aston Martin Vantage de TF Sport explosées à un quart d’heure d’intervalle en haut du Raidillon, une ribambelle de Porsche dans les barrières et un accrochage violent entre une Oreca LMP2 et une Ferrari ont fait mal aux comptes en banque et multiplié les heures supplémentaires pour les mécaniciens, heureusement sans dommage pour les pilotes. Heureusement, cette tendance ne s’est pas poursuivie durant la course elle-même.

Retraite pour un grand nom

Le Corvette Racing était présent à Spa avec une C8.R, rare apparition du constructeur américain en Europe en dehors du Mans. Cette apparition était également notable car elle marquait la dernière course pour un des piliers de l’écurie, Oliver Gavin.

Le pilote britannique prend sa retraite à 48 ans, après cinq titres en IMSA, cinq victoires en GT au Mans et de multiples victoires aux Etats-Unis, toutes obtenues au volant des Corvette en jaune et noir.

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Qualifications

Comme on l’imaginait, l’ordre naturel reprenait ses droits avec les temps de qualification, enregistrée cette année sur les temps d’un pilote, et les deux Toyota monopolisaient la première ligne, la no7 de Kamui Kobayashi devant la no8.

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En seconde ligne, par contre, la surprise des jours précédents se confirmait, avec la première des LMP2, l’Oreca de United Autosports qualifiée par Filipe Albuquerque devant l’Alpine A480 qui ne pouvait faire mieux que le quatrième temps.

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En GTE Pro, Kevin Estre mettait tout le monde d’accord sur la Porsche no92 avec un temps une seconde plus rapide que les suivants, la Ferrari no52 et la second Porsche no91.

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Alors que quelques crashs supplémentaires continuaient de dépeupler la catégorie GTE Am, les Aston Martin Vantage no33 et no98 obtenaient les deux meilleurs temps dans cette catégorie.

Course

Après un très court intervalle où un excellent Phil Hanson sur l’Oreca United Autosports no22 prenait la tête devant tout le monde, les deux Toyota s’installaient en formation en tête de la course, la no7 devant la no8, bientôt suivies par l’Alpine. Les deux voitures japonaises échangeaient leur position après trente minutes de course.

La première alerte pour Toyota intervenait au premier ravitaillement, la no8 repartant avant le temps minimum requis suite à une petite erreur de l’équipe. Cela allait lui valoir 30 secondes de pénalité plus tard dans la course.

Dès lors la no8 prenait le commandement, l’échangeant au gré des stratégies décalées avec l’Alpine dont le rythme équivalent à celui des Toyota, c’est la bonne nouvelle, ne pouvait compenser au final le fait qu’il lui fallu un ravitaillement de plus.

C’est la Toyota no8 qui passait le drapeau en tête, n’ayant pas connu d’alerte majeure en dehors de la pénalité sus-citée, donnant les points de la victoire à Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima et Brendon Hartley.

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L’équipe Alpine peut être satisfaite de sa première course et termine seconde avec Nicolas Lapierre, toujours très bon, André Negrao et Matthieu Vaxiviere, sans problème durant la course. Evidemment le fait de ne pas avoir de motorisation hybride est un désavantage structurel mais si l’on s’en tient à cette course, la voiture bleue sera là pour exploiter le moindre problème sur les deux autos du Gazoo Racing.

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La Toyota no7, avec une excursion hors-piste et un problème technique l’arrêtant momentanément en piste, termine d’ailleurs troisième, battue par l’équipe française.

La Toyota aurait même pu succomber à la première LMP2, la no22 d’United Autosports, qui a dominé de bout en bout la catégorie. Extrêmement professionnelle, bien financée, terriblement efficace, l’équipe de Zak Brown a rué dans les brancards de la catégorie Hypercar toute la semaine et posé ses jalons dès cette première épreuve avec trois pilotes excellents : Phil Hanson, Filipe Albuquerque et Fabio Scherer. L’Oreca britannique ne termine qu’à un tour de la Toyota victorieuse.

Derrière la no22, le LMP2 a été très intéressant avec une lutte intense entre les voitures du JOTA Racing, la no38 et la no28, la no29 du Racing Team Nederland septième au général et première de la catégorie Pro-Am, et les autos Inter Europol Competition, Realteam Racing et DragonSpeed USA.

Les deux autos du G-Drive Racing ont aussi eu leur mot à dire mais finissent plus loin (ou pas du tout dans le cas de la no26), tout comme la voiture du team WRT aux avant-postes en début de course avant d’être victime d’ennuis mécaniques.

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En GT Pro la Porsche no92 a dominé nettement les débats et termine première de la catégorie devant les deux Ferrari AF Corse et la Corvette qui a été un peu en retrait de ses adversaires alors que la seconde Porsche a perdu du temps à la suite d’une crevaison.

Le GTE Am, très bien fourni cette saison, a été dominé par la Ferrari no83 frappée de l’hermine bretonne de François Perrodo, Nicklas Nielsen et Alessio Rovera, qui remporte la catégorie devant l’Aston Martin Vantage no33 de Ben Keating, Dylan Pereira et Felipe Fraga.

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Keating, qui avait détruit la Vantage en ouverture du Prologue, a réalisé cette fois un beau sauvetage in-extremis en début de course après avoir été poussé hors-piste, victime involontaire de la lutte entre Roman Rusinov et Juan Pablo Montoya sur des LMP2.

La prochaine manche est au Portugal pour les 8 heures de Portimao, le 13 juin 2021.

Crédit illustrations : Toyota GR, Porsche, FIA WEC, Alpine, Ferrari, ACO, Aston Martin Racing

Classement

POSNRTEAMVEHICLECATGAP
18Toyota Gazoo RacingToyota GR010 HYBRIDHYPERCAR
236Alpine Elf MatmutAlpine A480 – GibsonHYPERCAR1’07.196
37Toyota Gazoo RacingToyota GR010 HYBRIDHYPERCAR1 Laps
422United Autosports USAOreca 07 – GibsonLMP21 Laps
538JOTAOreca 07 – GibsonLMP22 Laps
628JOTAOreca 07 – GibsonLMP22 Laps
729Racing Team NederlandOreca 07 – GibsonLMP23 Laps
834Inter Europol CompetitionOreca 07 – GibsonLMP23 Laps
970Realteam RacingOreca 07 – GibsonLMP24 Laps
1021DragonSpeed USAOreca 07 – GibsonLMP24 Laps
111Richard Mille Racing TeamOreca 07 – GibsonLMP24 Laps
1220High Class RacingOreca 07 – GibsonLMP25 Laps
1325G-Drive RacingAurus 01 – GibsonLMP25 Laps
1424PR1 MotorsportsOreca 07 – GibsonLMP25 Laps
1592Porsche GT TeamPorsche 911 RSR – 19LMGTE Pro9 Laps
1651AF CorseFerrari 488 GTE EvoLMGTE Pro9 Laps
1752AF CorseFerrari 488 GTE EvoLMGTE Pro9 Laps
1863Corvette RacingChevrolet Corvette C8.RLMGTE Pro10 Laps
1991Porsche GT TeamPorsche 911 RSR – 19LMGTE Pro10 Laps
2083AF CorseFerrari 488 GTE EvoLMGTE Am10 Laps
2133TF SportAston Martin Vantage AMRLMGTE Am10 Laps
2247Cetilar RacingFerrari 488 GTE EvoLMGTE Am11 Laps
2354AF CorseFerrari 488 GTE EvoLMGTE Am11 Laps
2488Dempsey – Proton RacingPorsche 911 RSR – 19LMGTE Am11 Laps
2598Aston Martin RacingAston Martin Vantage AMRLMGTE Am11 Laps
26777D’Station RacingAston Martin Vantage AMRLMGTE Am12 Laps
2785Iron LynxFerrari 488 GTE EvoLMGTE Am12 Laps
2860Iron LynxFerrari 488 GTE EvoLMGTE Am13 Laps
2931Team WRTOreca 07 – GibsonLMP235 Laps
3077Dempsey – Proton RacingPorsche 911 RSR – 19LMGTE Am24 Laps
3126G-Drive RacingAurus 01 – GibsonLMP237 Laps
3286GR RacingPorsche 911 RSR – 19LMGTE Am162 Laps
3344ARC BratislavaLigier JSP217 – GibsonLMP2162 Laps

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29 Commentaires sur "WEC 2021-1 : Toyota gagne non sans mal à Spa"

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AXSPORT
Invité

Et Bravo Alpine !!!

Ça c’est une bonne image de la France à l’étranger.

🇫🇷🇫🇷🇫🇷

Ça change des « chinoiseries » et autres « merguez »

😉

Achille Talon
Invité
Ah ça fait du bien de revoir le WEC ! Belles prestations de nos français Estre et Perodo en GT. Voilà, ça, ce sont les seuls points positifs. Parce que l’ACO (et la FIA) va devoir mettre les mains dans le cambouis ! Des LMH décevantes niveau performance, qui manquent de moteur et d’adhérence, incapables de tourner plus vite qu’une P2, il y a un gros gros problème à résoudre. Conséquences, des vitesses de pointes très proches, le moindre dépassement peut prendre un temps infini, genre Negrao et l’Alpine en début de course, qui a mis plusieurs tours pour déborder… Lire la suite >>
Invité
« ui manquent de moteur et d’adhérence, incapables de tourner plus vite qu’une P2 » Pas exactement, la Toyota fait 120cv de plus que les LMP2, donc à ce niveau là ça va, mais elle fait plus de 100kg de plus aussi, donc si elle arrive derrière une P2 aux virages Porsche, bahhh y a de grande chance que la P2 ne la ralentisse et pas et creuse un petit écart Par contre l’Alpine c’est différent, elle ne fait que 30cv de plus que les LMP2, elle a bien plus de mal à les doubler en ligne droite. Normalement la Glickenhaus devrait… Lire la suite >>
Thibaut Emme
Admin
Il faut voir que les LMH n’ont droit qu’à une seule carrosserie cette année. Et donc il faut faire un choix entre appui (traînée) et low drag. C’est ce qui fait que dans le sinueux les LMH ont du mal face à des LMP2, mais aussi face aux GTE…argh ! LA course du WEC ce sont les 24H du Mans, donc la carrosserie est crée pour cette course et sur les autres…ben on serre les dents. Perso (déjà dit moult fois ici), j’aurais préféré qu’on laisse les LMP2 comme seuls prototypes et que l’on fasse des « super GTE » qui ressemblent… Lire la suite >>
Akouel
Invité
Les LMP2 sont aussi en confi le mans toute l’année. Mais ce que voulait souligner blablapaige je pense, c’est les restart des Toyota : ça patine, ça patine, ça patine, sur au moins 3 rapports ! c’est ce qui a fait que la United passe les 2 GR010 au départ ! L’empattement de Hyper est aussi plus long, ça joue sur le sinueux. C’est clair que les GTE ont surpris leur monde entre les Combes et le Pouhon… c’est là qu’on voit qu’elles envoyaient pas mal ! Ah bon sang, si on pouvait les délester et leur rajouter un petit… Lire la suite >>
Akouel
Invité

Mais ce que voulait souligner blablapaige

Pardon je voulais parler d’Achille Talon.

Achille Talon
Invité

@Akouel, tu as raison, le manque de motricité des Toy est vraiment surprenant, et c’était sur le sec ! Sur le mouillé, ils risquent de s’amuser. Heureusement, il pleut rarement en Sarthe au mois d’août.
Ce qui m’a choqué aussi, c’est la souplesse des suspensions, on voyait sur les ralentis la voiture rebondir sur les vibreurs en haut du raidillon. Combiné à un manque d’appui aéro, la Toyota doit être moins facile à piloter que l’Alpine. Ca explique peut-être aussi la sortie de Koba en fin de course.

Akouel
Invité

oui, elle semble plus « pataude » cette GR010…dans les S Porsche, ça va pas rigoler chez les pilotes Toyota…

guillaume LESIAK
Invité

c était le début de la base hypercar mais aucun constructeur n’a suivie non?

Akouel
Invité

Guillaume : A la base, on devait avoir SCG qui a prédéré retarder son arrivée, pour prendre le temps d’homologuer son kit aéro (d’ailleurs ça s’est passé hier ^^), et Aston Martin qui a finalement renoncé pour se consacrer à la Formule 1, y laissant au passage son programme GTE. Peugeot et Ferrari seront présent en 2022 je crois, et 2023.

guillaume LESIAK
Invité
analyse rapide pour moi car comparer les lmh (oui une alpine basé lmp1 mais alourdie est réduit en ch c est une lmh ) avec 1 course et des lmp2 de plusieurs années même ralentie enfin spa 2020 united 2.1.888 pour le plus rapide des 2 pilotes et spa 2021 2.2.404 = 0.506…. en plus spa c ‘est la vitesse secteur 1 et 3 et juste a voir au mans les lmp2 qui se défende bien dans les Hunaudières… donc honnêtement tu juge un peu fort mais les hypercars vont progresser. Tu dit « genre Negrao et l’Alpine en début de… Lire la suite >>
Akouel
Invité

Guillaume : le sport c’est l’adversité. Oui et oui ! Mais des hypercar devant représenter le sommet de la pyramide doivent se battre en elles, pas contre une formule performante, certes, mais à moteur unique, et à châssis unique serait on tenté de dire. Bon on verra l’évolution de la catégorie, mais Toyota s’est fait peur, pas forcément sur les perfs, mais sur l’équipe au pit stop, et sur la fiabilité de la #7 qui n’est pas rassurante.

Invité

Avant hier j’ai compris ce qu’il se passe chez Toyota: la 8 c’est Hamilton, la 7 c’est Bottas.

Au final avec les lmp2 qui domine les secteurs sinueux et les lmh qui domine ceux rapide, on pourrait avoir un remake de l’ALMS 2007, même si je crois que le WEC va pas trop sur des circuits sinueux cette année

Akouel
Invité
Course intéressante, dans de nombreuses catégories. En hypercar, je devais être un des seuls à voir l’Alpine au moins aussi favori que Toyota. Bon l’écart de conso est énorme, mais les avantages d’Alpine vont vers l’équipe Signatech : ils exploitent un châssis dérivé de l’Oreca 07 qu’il maîtrisent du bout des doigts, tout comme le moteur Gibson dans le dos. 3 très bons pilotes, une équpe très pro, cotre des Toyota qui découvrent encore cette auto toute fraîche, mais qui a l’air bien née, a quand même eu bien des soucis de jeunesse lors de la semaine, dont un en… Lire la suite >>
seb
Invité

Pour être sur de bien comprendre, la pénalité c’est parce qu’ils ont été trop rapide pour le ravitaillement? En F1, ils essaient de faire au plus vite, en endurance, il ne faut pas aller trop vite. ^^

Thibaut Emme
Admin
@seb : oui car en endurance, cela devenait « dangereux » des fois quand on pouvait faire au plus vite. Certains pour gagner un peu de temps prenaient des risques. Donc pour éviter tout cela et éviter une course à l’armement sur les ravitaillements, il y a un temps minimum et un ordre d’intervention. C’est un peu comme le départ en courant aux 24H. Cela a été supprimé car certains partaient sans s’attacher et s’attachaient en roulant. Ou quand il y avait 20 personnes autours de la voiture en même temps. Là il y a du monde, mais il faut suivre l’ordre… Lire la suite >>
seb
Invité

@Thibaut Emme
Merci pour la précision. Je ne voyais que le coté course, pas le coté sécurité. Effectivement, ça parait assez logique.

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