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Le volant Yoke de Tesla est-il une blague ?

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Avec la présentation des Model S Plaid et Model S Plaid+, Tesla a aussi dévoilé un volant spécial, surnommé « yoke ». Peut-il être homologué ?

Le volant façon KITT dans K2000 en a surpris plus d’un. Après tout, on n’est pas dans une voiture de course où ce genre de volant est légion. Si le volant n’a pas existé dès le lancement de l’automobile (voir notre article sur l’histoire du volant) il semble désormais incongru de ne pas avoir une forme plus ou moins ronde. Encore voit-on des ronds avec méplats (là aussi pour faire « sport ») mais guère plus.

Ici, certaines voix se sont immédiatement élevées en mettant en doute le côté pratique de ce volant. Comment envisager de faire un tour complet avec de façon simple ? Evidemment, il est facile de penser que Tesla a concocté une direction à la démultiplication variable et fonction de la vitesse. Mais est-ce légal ?

Selon les directives Européennes, « le sens d’actionnement de la commande de direction doit correspondre au changement de direction voulu et il doit y avoir une relation continue entre l’angle de commande et l’angle de braquage ». Ce terme de « relation continue » pourrait donc indiquer qu’une démultiplication variable ne pourrait pas être possible. Pourtant, certaines voitures ont déjà de tels dispositifs, mais avec une variation très limitée.

A priori, pas interdit, mais sujet à caution

En revanche, ces mêmes directives n’indiquent rien sur la forme du volant. Alors est-ce que Tesla a une botte secrète dans sa manche pour que le Yoke soit conforme aux règlements européens et soit bien proposé en Europe ? Peut-être. Toujours est-il que le volant normal sera disponible à la demande. Des visuels de la Model S Plaid avec un volant bien rond sont bien dans les images du configurateur Tesla (mais ils ont préféré communiquer sur le Yoke).

Voilà pour l’Europe. Et pour les USA ? Là-bas, c’est la NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration) qui régit l’automobile (entre autres). Là encore, les textes sont relativement peu clairs et désormais il n’est plus mention comme avant d’une « roue de direction » (steering wheel) mais d’un « contrôle de direction ». Cela élargit grandement la notion de direction à autre chose qu’un volant.

Ainsi, un simple « bâton de joie » (ou joystick en bon franglais) devrait être jugé conforme par la NHTSA. Pour l’instant, interrogée par plusieurs médias US, l’administration a indiqué ne pas avoir statué et qu’elle allait se rapprocher de Tesla pour l’homologation.

Le Yoke est-il un joke ?

Alors homologué ou homologable le Yoke ? Surtout la question est : les clients sont-ils prêts pour un tel changement ? Et si tout cela n’était en fait que de la com’ une nouvelle fois de la part de Tesla ? En mettant un volant incongru, ils s’assurent (comme ici) des articles qui vont immanquablement en parler.

Se passer du volant, ou tout du moins le réinventer, ce n’est finalement pas nouveau. Même dans les années 50, on imaginait déjà les voitures « de l’an 2000 » avec des manches d’avion plus que des volants. Nous sommes en 2021, nos voitures sont toujours clouées au sol et si nos volants ressemblent de plus en plus à des forêts de boutons, ils n’en restent pas moins ronds ou pas très loin.

Pourtant, des tentatives existent. Les constructeurs présentent régulièrement des voitures avec des joysticks. Par exemple, Daimler-Chrysler en 2006 avait lancé un grand projet de réflexion sur la sécurité des voitures. Parmi les propositions, il y avait le fait de virer le volant et le pédalier et de remplacer le tout par deux manches de direction. L’avantage ? En cas d’accident, les chevilles et les pieds ne viennent pas percuter le pédalier. Tout le devant du conducteur peut se changer en airbag, limitant grandement la rencontre entre le conducteur et le mobilier devant lui.

Va-t-on bientôt conduire comme des manches ?

Tout récemment encore, Hyundai présentait le concept Prophecy. Ce dernier lui non plus n’avait pas de volant mais un joystick. Est-ce qu’un tel dispositif pourrait être homologué ? Oui sans doute.

D’ailleurs, il y a déjà des conducteurs qui roulent avec de tels manches. En effet, depuis Philippe Streiff en 1995, le « permis mini-manche » existe en France et dans plusieurs pays. Ce permis spécifique autorise la conduite pour de nombreuses personnes porteuses de handicap. Depuis l’avènement des commandes vocales, on peut même coupler le minimanche à des clignotants, essuie-glace, etc. à la voix. Un mini-boîtier de commandes reste tout de même indispensable.

Reste un coût plutôt énorme pour de tels dispositifs. En fonction du degré de commandes déportées, l’installation peut aller de 15 000 à plus de 30 000 €. A l’époque, avec BMW comme partenaire, Streiff conduisait avec seulement le centre du volant comme vestige au bout de la colonne de direction. Cela permettait de conserver l’airbag sans devoir tout changer dans la voiture.

Mais, si ce dispositif est généralisé, il n’y aura plus d’adaptation, ce sera la norme. Sommes-nous prêts à nous passer de volant ?

Illustration : Tesla modifiée par leblogauto.com

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30 Commentaires sur "Le volant Yoke de Tesla est-il une blague ?"

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Tcho
Invité

Volant de course, guidon, manette playstation, c’est vraiment souiller l’Automobile avec un grand A …

Et pourquoi pas le siège passager éjectable tant qu’on y est ?

Rickyspanish
Invité

La manette Playstation au lieu du volant sur une Tesla ? Pourquoi pas, ça serait pratique pour passer direct aux jeux intégrés.

GTi
Invité

Mercedes F200 aussi en 96.

designer
Invité

et les clignotants ….personne se demande comment les activer, essuie-glaces, marche arriere?? bcoup de questions restent ouvertes

Lee O Neil
Invité
Comment font les heureux propriétaires de Ferrari depuis une dizaine d’années ??? S’ils y arrivent, je ne vois pas pourquoi un propriétaire de Tesla ne pourrait y parvenir. Certes, il faudra un temps d’adaptation. Mais on en a déjà un lorsqu’on passe d’une voiture avec les commandes phares sur le tableau de bord à gauche du volant à une voiture avec les commandes de phares sur un commodo (et vice-versa), d’une voiture avec une commande BVA sur la console centrale à une voiture avec BVA derrière le volant (et vice-versa), d’une voiture avec frein de parking électrique à une voiture… Lire la suite >>
ddd
Invité

feux et essuie-glaces automatique. Déjà que sur l’ancien les feux se règle virtuellement depuis l’écran…

RIP les commodos Mercedes

eresse
Invité

Les clignotants : un bouton de chaque cote du joystick, actionnable par le pouce et l’index.
Marche arrière ? : A l’arret joystick vers l’arrière et hop marche arrière enclenchée. Nettement plus réalisable avec une transmission électrique.

amazon
Invité

Continu ne dit pas linéaire f=ln(x). il pourrait donc y avoir un asservissement de l’angle de rotation des roues en fonction de la vitesse.

ce qui n’est pas le cas des auto-tamponneuses il semble me rappeler qui a partir d’un certain angle partent en arrière…

Lee O Neil
Invité

Je suis d’accord : pour moi aussi, « relation continue » ne veut pas dire « relation linaire ».
Il me semble plutôt que ces termes « relation continue » interdisent une direction by wire puisque par définition il n’y a plus de lien mécanique continue entre le volant et la crémaillère.

quina
Invité

@ amazon: une auto tamponneuse le moteur sert de roue avant et il est a stator tournant donc quand tu tourne le volant, tu inverse tout le moteur qui tourne toujours dans le même sens vu qu’il est alimenté en continu (le moins sur le sol en fer et prit par les roues arrières en fer et le plus par la perche sur le grillage du dessus

Malco
Invité

Exactement ma pensée (mais je ne suis pas juriste, juste ingénieur).

Lee O Neil
Invité

Ça fait 10 jours que plusieurs sites internet disent que cette Tesla S et son volant ont été homologuée aux Pays-Bas : fake news ou pas ?

Et il me semble qu’une homologation dans un pays de l’union européenne vaut homologation pour toute l’UE, non ?

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