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Après Vanwall, BRM titille aussi la fibre nostalgique

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BRM

Quelques semaines seulement après la résurrection de Vanwall, une autre icône britannique refait surface pour une petite série limitée surfant sur la mode du « revival » : BRM, alias British Racing Motors.

Puissance et gloire

Pour les plus jeunes, il faut rappeler que BRM, à ne pas confondre avec la marque de montres homonyme- fut une grande écurie de Formule 1. Née en 1947, l’aventure BRM avait pour objectif de fédérer les meilleurs experts anglais afin de contrer la domination italienne dans les courses de monoplaces. L’équipe participa une première fois au championnat du monde F1 en 1951 avant de se retirer suite à un changement de règlementation, puis elle revint en 1956, et resta jusqu’en 1977. A la clé, 197 grands prix disputés, 17 victoires, 11 pole positions, 60 podiums et le doublé titre constructeur-titre pilote (Graham Hill) en 1962. C’est aussi au volant d’une BRM que Jean-Pierre Beltoise remporta le mythique grand prix de Monaco 1972, disputé sous des trombes d’eau. BRM avait ensuite fait un bref retour en compétition en 1992 en Endurance avec un prototype, mais l’histoire fut de très courte durée.

BRM célèbre l’imminent 70e anniversaire de son premier engagement avec la construction de trois nouveaux exemplaires de la Type 15 Mk1 BRM , qui défraya la chronique en 1951 avec son audacieuse architecture moteur 16 cylindres en V ! La première voiture, dont la livraison est prévue l’année prochaine, ira à la famille Owen et répondra à l’ambition de l’un des plus anciens membres survivants de la famille : voir et entendre à nouveau cette voiture de course britannique emblématique en action. John Owen, aujourd’hui âgé de 81 ans, n’avait que dix ans lorsqu’il a entendu pour la première fois le gémissement unique du moteur V16, qui annonçait 600 chevaux (plutôt 485 en vrai, ce qui était déjà bluffant) grâce à sa capacité à tourner à un incroyable 12000 tr/min.

« Regarder des pilotes comme le taureau de la Pampa (Froilan Gonzalez, ndlr) et, en particulier, Fangio, maîtriser la puissance du V16 était très spécial », a déclaré John. « Et le bruit fabuleux du moteur résonne encore dans mes oreilles 70 ans plus tard !(…) De manière égoïste, j’ai toujours rêvé d’entendre à nouveau ce son, mais maintenant j’aimerais aussi partager cette sensation avec les autres. Entendre le V16 crier à pleine inclinaison pour la première fois est quelque chose de spécial – quelque chose que vous n’oublierez jamais », a-t-il ajouté.

Archives précieuses

Les spécialistes historiques de la restauration automobile, Hall and Hall, vont utiliser pas moins de 20000 dessins originaux pour recréer de nouveaux exemples de la machine P15 V16 MK1, pièce par pièce. Le fondateur, Rick Hall, est lié émotionnellement et professionnellement à BRM, ayant fait partie de leur équipe de Formule 1 au début des années 70.

« Je suis passionné par la BRM depuis que j’ai rejoint l’équipe à la fin de 1972», a déclaré Rick. « J’ai passé les 50 dernières années à travailler avec ces pièces remarquables de l’histoire de l’ingénierie britannique et de la Formule 1 et je suis ravi de faire équipe avec la famille Owen et BRM pour être leur partenaire de course historique officiel – je souhaite seulement avoir 20 ans. « 

Les voitures seront construites selon les normes de la FIA et seront donc pleinement éligibles pour les courses historiques.  La clé pour préserver l’authenticité future de la marque BRM est sa collection étonnamment complète de documents originaux, lettres, découpages et, surtout, dessins techniques qui restent la propriété de BRM. Décrit par l’un des historiens de la course les plus éminents du monde, Doug Nye, comme «probablement la meilleure archive du sport automobile britannique», les archives BRM ont été minutieusement numérisées et documentées par Nick Owen, qui a immédiatement identifié cela comme un atout inestimable.

«Sans les quelque 20 000 dessins techniques originaux, nous n’aurions pas pu envisager un projet aussi ambitieux», a déclaré Nick. « Ces archives racontent l’histoire de l’innovation et des compétences d’ingénierie britanniques stupéfiantes. Il est difficile d’imaginer à quel point un moteur 16 cylindres est complexe, mais ce qui est clair, c’est que le même soin, la même attention et les mêmes détails de conception sont allés dans chaque élément de chaque BRM. C’était indéniablement un effort britannique – comme nous ne le reverrons peut-être plus jamais. Peut-être commençons-nous seulement maintenant à comprendre que ces archives ont une pertinence qui va bien au-delà des dessins et des voitures. C’est une histoire sur la façon dont BRM et quelques hommes dans des hangars ont influencé la Formule 1 et l’industrie automobile au sens large », a-t-il ajouté.

Les voitures sont déjà en construction à Hall and Hall à Bourne, Lincolnshire, à deux pas de l’endroit où les originaux ont été conçus pour la première fois. Des démonstrations en piste sont prévues pour célébrer le 70 e anniversaire du BRM en 2021. Les deux châssis homologués seront disponibles sur demande.

Alors que se profile un monde automobile électrifié sans doute trop aseptisé au goût de beaucoup de passionnés, la nostalgie des « anciennes » de caractère et de leurs nobles mécaniques semble battre son plein.

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3 Commentaires sur "Après Vanwall, BRM titille aussi la fibre nostalgique"

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Invité

Exactement ce qu’il me fallait pour aller au pain

Michel
Invité

Personne pour faire des réplique de MATRA MS120 – 650 – 660 – 670

Invité

Vont-ils ressusciter le moteur H16 de 1966?

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