Accueil Citroën WRC : Citroën sur le départ ?

WRC : Citroën sur le départ ?

3418
28
PARTAGER
Citroën C3 WRC 2019

Pour le moment, ce n’est ni confirmé ni infirmé. Selon certaines rumeurs, Citroën mettrait fin à son programme WRC avec effet immédiat. Pourtant, côté dirigeants, on fait comme si de rien n’était.

Il y a deux jours, Pierre Budar, le patron de l’écurie Citroën Racing, donnait une interview au quotidien L’Equipe. Dans cette entrevue, il affirme que Citroën a un plan sur deux ans pour conquérir le titre et qu’il faudra mettre plus de ressources pour cela.

Hier, plusieurs médias ont fait état du départ de Citroën dès la fin de cette saison. Alors qui croire ? L’annonce surprise du retour de Peugeot en endurance WEC en 2022 fait dire à beaucoup que cela va pousser Citroën à jeter l’éponge en rallye. Pourtant, il a été clair par le passé que les 3 marques (4 désormais avec Opel) avaient chacun leur programme sportif. DS est en Formule E, Citroën en WRC après le WTCC, et Peugeot au Dakar, en WRX puis en WEC après une pause de plusieurs années.

Surtout, l’arrêt immédiat du programme WRC serait un terrible aveu d’échec pour les chevrons ! Revenu officiellement il y a 3 ans, Citroën a visiblement cru pouvoir y arriver sans y mettre des moyens plus importants. Après 2 saisons mitigées, le recrutement de la paire sextuple championne du monde Ogier/Ingrassia laissait espérer des jours meilleurs et un budget en hausse.

2019 a alterné le bon et le moins bon. Le bon avec une bonne première demi-saison pour Ogier : 2 victoires, 2 secondes places, 2 troisièmes places et un rallye de Suède seule ombre à ce tableau. Lappi moins en forme avec une seconde place, mais deux abandons et un rallye sans point. Après le Portugal (épreuve 7/14 de la saison) Ogier comptait 142 points contre 140 à Tänak et 132 à Neuville.

Ogier/Ingrassia chez Toyota ?

Le moins bon, c’est la deuxième moitié de saison. 1 seule victoire et 1 troisième place pour Ogier quand le champion 2019, Ott Tänak signait 3 victoires et 1 seconde places en 6 rallyes. Le RACC avec une panne hydraulique dès l’entame du rallye pour Ogier et un souci moteur pour Lappi ont parachevé cette deuxième moitié de saison.

Sur les 6 derniers rallyes, Ogier c’est 75 points, Tänak 123 (!) et Neuville 95. Elle est là la perte du titre pour Ogier. Tänak est resté à 20 points par rallye comme sur les 7 premières épreuves et pourtant la Toyota n’a pas été épargnée par les soucis techniques, ce qui a convaincu en partie Ott de filer chez Hyundai. Ogier de son côté passe de 20 à 12 points par rallye ! Pire, en n’ayant que deux voitures pour marquer des points, Citroën a fait une croix d’entrée de jeu sur le championnat constructeur.

Citroën et le rallye : je t’aime moi non plus

Les dirigeants de Citroën veulent-ils arrêter le massacre ou au contraire mettre toutes les chances de leur côté pour rebondir ? La voiture est capable de gagner face à deux concurrentes de taille que sont la Toyota Yaris et la Hyundai i20. Il ne doit pas manquer grand chose pour franchir un pas supplémentaire et revenir au plus haut niveau.

Oui mais, voilà, Linda Jackson, qui est favorable au WRC et pourrait consentir à de plus gros « efforts » financiers, devrait être remplacer prochainement au poste de Directrice de Citroën par Vincent Cobée. Sera-t-il aussi favorable au rallye et lui laissera-t-on le loisir de choisir ?

Tout semble entre les mains de Sébastien Ogier. Avec le départ de Ott Tänak de chez Toyota pour Hyundai, Ogier est courtisé par Mäkkinen. Frustré (euphémisme) par cette année 2019 et le manque flagrant d’évolution sur la C3, on le dit partant (avec Evans vu chez Mäkkinen ces derniers jours NDLA). Si Ogier part (il cherche à casser la dernière année du contrat), les plans de Citroën pourraient tomber à l’eau. Sur le marché les pilotes potentiels champions du monde ne sont pas légion et sont déjà pris. Une annonce pourrait être faite par Toyota la semaine prochaine et pourrait faire effet domino. A suivre.

Le WRC fait la même erreur que d’autres championnats

Le rallye mondial est malade. Si Citroën s’en va, il ne restera que deux constructeurs officiellement engagés accompagnés par M-Sport qui fait du très bon travail vu les finances.

En fait, le WRC fait la même erreur que d’autres championnats avant lui : laisser les constructeurs diriger les règlements et faire exploser les budgets. WTCC, WEC, F1, WRX, etc. Ils sont nombreux les championnats qui se sont mordu les doigts d’avoir laisser la bride sur le cou des constructeurs.

Il n’y a pas si longtemps, courir en WRC ne coûtait pas « si cher ». Résultat, des privés venaient régulièrement grossir les rangs et donner une belle réplique aux « pros ». Cela permettait aussi de voir certains talents émerger. En 2016 par exemple, il y a 10 pilotes qui font la saison (dont un certain Ott Tänak en Ford Fiesta sponsorisée par D-Mack). Mais, il y a aussi 16 pilotes privés qui font une partie de la saison, ou pour certains un ou deux rallyes seulement.

L’arrivée de VW a fait exploser les budgets du WRC. De quelques millions on est passé à plus de 40 sous l’ère de la Polo. Sauf que VW a claqué la porte sans se retourner suite au scandale du dieselgate. Le WRC a réussi à rebondir avec l’arrivée de Toyota. Mais, Toyota et Hyundai ont continué cette guerre des budgets. Désormais pour un privé, une WRC est hors d’atteinte. Les Ostberg, Breen, Paddon, et autres bons pilotes sont à pied ou se contentent du WRC2 PRO, os à ronger créé par la FIA.

Le WRC doit revenir à des voitures plus simples, plus comme les voitures de madame et monsieur « tout-le-monde » (ah l’époque de Colin McRae en Subaru Legacy sans aileron !) et surtout moins chères. Le départ éventuel de Citroën marquera-t-il le réveil du WRC ? On dit que Subaru pourrait aussi revenir en 2022 avec un Solberg au volant : Oliver, le fils de Petter. Comme quoi on a sans doute tort et il faut laisser les constructeurs jouer entre eux.

Illustration : T. Emme/Leblogauto.com

Poster un Commentaire

28 Commentaires sur "WRC : Citroën sur le départ ?"

Notification de
avatar
Trier par:   plus récent | plus ancien | plus de votes
labradaauto
Invité

Ben ouais, Guy Fréquelin n’est plus là. On se rappelle que du temps de Peugeot , Moteur rallye, avec Jean-Pierre Nicolas, c’est la force d’insistance de Guy Fréquelin … la suite tous connait.
C’est dommage en tout cas pour le sport à ce niveau, si ça se précise.

Commandant Tour
Invité
D’un coté, et ce n’est que mon avis, qui cela interesse t il aujourd’hui? Jeune j’etais pourtant un grand fan de rallye mais aussi de f1, le mans…. et toute autre discipline de sport auto (allez voir les rallyes, aller sur un circuit de f1, se lever tres tot pour voir une course,… même pas peur), mais alors maintenant, je m’en contre-fous. Deja parce qu’il n’y a pas/plus de spectacle (F1), parce qu’on ne peut plus rien voir sur des chaines gratos, les voitures sont immondes (les nlles WRC franchement quelle abomination), les pilotes pas attachants (ah, on a jamais… Lire la suite >>
salociN
Invité

J’aurais bien envie de dire que ton message me fait ch… parce que le rallye m’intéresse en cela qu’il représente à mes yeux le sport mécanique le plus respectable d’un point de vue performance humaine (les capacités demandées pour être un rallyman de haut niveau sont juste hors-norme, et tous les pilotes sont d’accord là-dessus), mais en reprenant point par point le message, je ne vois pas comment ne pas être d’accord :-/

Lolo
Invité
Peux pas mieux dire ! Et ce n’est pas avec la Fe qu’on est sauvé !! ^^ Aaaaaah, Ari, le héros de mon enfance. Après faut pas tombé dans discours de vieux con réac’. Oui c’était probablement mieux avant, par exemple pour l’aspect humain qui est devenu complètement aseptisé et artificiel , avec une barrière énorme entre pilote et public etc. Ceux qui sont aller dans les paddock il y a longtemps comprendront. (J’ai été à côté de Berger et Lauda en 1985, pendant une interview sur la piste de Francorchamps, impossible aujoud’hui) Mais y’a encore certaines belles choses dans… Lire la suite >>
Allegra
Invité

Ça coute cher, ça n’apporte plus grand-chose en terme d’image et y a plus rien chez Citroën pour symboliser l’aventure en rallyes alors pourquoi ils resteraient ?

Thomas
Invité

Ce serait du gâchis 🙁

Rowhider
Invité
Difficile de se renouveler après le feu d’artifice des années 2000: on trouvait sur une manche de Rallye un plateau de rêve: – Makkinen, Sainz, McRae, Orriols, Panizzi, Loeb, Solberg, Burns, sans compter les piges de Delecourt, Jean-Jospeh, Bugalski et bien d’autres encore. Le championnat de France était très relevé et était médiatisé, l’affiche du WRC était juste fabuleuse. Certes le plateau 2019 était excellent et les nouvelles WRC sont certes plus rapides, plus impressionnantes mais au final ne faudrait-il pas revenir au Groupe A, nettement moins cher, pour permettre à des équipes privées de bien figurer comme avant? On… Lire la suite >>
wpDiscuz