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Nuro (livraison autonome) : SoftBank investit 1 Md $ dans la startup

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Nuro, la start-up américaine spécialisée dans la livraison à l’aide de véhicules autonomes vient d’annoncer avoir levé 940 millions de dollars auprès de SoftBank Group. Cet investissement valorise désormais la société à 2,7 milliards de dollars (2,4 milliards d’euros).

Livraison via des véhicules autonomes

La start-up californienne a été créée par deux anciens de Waymo (Google), Jiajun Zhu et Dave Ferguson. Loin d’être des novices en la matière, donc. A l’heure où de nombreuses entreprises travaillent sur la conduite autonome de véhicules destinés à la clientèle de particuliers ou à des flottes d’entreprise ou sur des navettes autonomes de transport de personnes, Nuro s’engage sur la livraison de proximité via des véhicules autonomes. Leur but n’est pas de développer une voiture, mais de déployer massivement des robots autonomes pour accomplir de nombreuses tâches du quotidien.

En 2018, la société a lancé un service de livraisons de courses ou de repas à l’aide de véhicules autonomes. S’associant pour ce faire à la chaîne de supermarchés Kroger.

Apports de fonds pour financer son développement

Nuro a précisé que les fonds apportés par SoftBank seraient employés à l’extension de son périmètre géographique, la mise en place de nouveaux partenariats, le renforcement de sa flotte de véhicules et la croissance de ses effectifs. A l’heure actuelle, la société est présente essentiellement à San Francisco et dans ses environs.

SoftBank a effectué son investissement via son fonds Vision, à qui il fait le plus souvent appel pour prendre des participations significatives dans des entreprises technologiques en forte croissance.

Livraison autonome de niveau 5

Le petit véhicule mis en œuvre par Nuro propose de livrer à votre domicile votre commande de fruits et légumes par exemple ou encore votre pizza, mais pourrait également intéresser des sociétés comme Amazon. Un clavier permet de sécuriser le contenu, à l’instar des casiers de retrait de marchandises que l’on rencontre à présent dans les centres commerciaux.

Ses 750 kg proviennent surtout de la masse de ses batteries. La charge utile est annoncée à 250 kg. Tout l’espace du véhicule est occupé par la zone de chargement. Il s’agit en effet d’un véhicule autonome de niveau 5, sans aucun conducteur humain donc. Le pare-brise n’est en fait là que pour présenter l’aspect d’un véhicule « normal » plus facile à identifier par les autres usagers.

L’avis de Leblogauto.com

Les investissements dans les sociétés ont le vent en poupe actuellement. Cette annonce de Nuro intervient en effet quelques jours à peine après qu’Aurora, startup américaine spécialisée dans la voiture autonome, a déclaré avoir levé 530 millions de dollars, dont une partie « significative » provenant du géant Amazon. Ce dernier cherche par des moyens technologiques toujours plus innovants à réduire ses coûts de livraison … et ses charges salariales.

Sources : Nuro, Reuters

 

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