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Super GT 2018-1 : Doublé Honda en ouverture à Okayama

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Super GT Okayama 2018

Honda commence bien la saison de Super GT en signant un doublé après une course haletante. Les vainqueurs sont Tsukakoshi et Kogure, qui décrochent sur la NSX GT no17 du team Keihin Real Racing une victoire longuement attendue, devant Yamamoto et Jenson Button sur la no100 aux couleurs Raybrig, et la Lexus no1 de Ryo Hirakawa et Nick Cassidy, auteur d’une course remarquable.

Echos

Et l’on reparle de la collaboration Super GT x DTM. Dans sa conférence de presse d’avant-course, Bandoh-san, le patron de la GT Association, a esquissé les plans de ce qui se prépare entre les deux séries. L’objectif est d’arriver à un championnat du monde, et la convergence réglementaire en est la clé. Malgré tout, si l’essentiel est acté, quelques divergences mineures sur l’aéro et le développement moteur persistent. En gros, le Super GT veut conserver une marge de développement alors que le DTM veut figer les choses annuellement.

Cela pourrait être résolu par des doubles spécifications pour les voitures japonaises, légèrement différentes entre le Super GT et les courses communes. Ces courses communes, Bandoh-san en voit deux en 2019, en début et en fin de saison. Les circuits candidats sont Hockenheim pour l’Allemagne, et Fuji ou Suzuka pour le Japon. Ces deux courses seraient des exhibitions, sans enjeu véritable, contrairement à 2020 où une course commune servirait à décerner un titre. L’expérience montre qu’il faut mettre pas mal de guillemets à tout ça, d’autant que les rumeurs de passage au réglement GTE persistent côté allemand. La clé est sans doute la participation d’un constructeur japonais au DTM, ce qui n’est pas encore fait.

Bandoh-san n’a pas échappé à la question sur les grid girls bannies de la F1, sachant que les race queens sont très présentes en Super GT. Le président de la GT Association a botté en touche, soulignant que les race queens ne dépendent pas de l’organisateur mais sont employées à l’année par les teams et que c’est un rôle très convoité. Pas de changement au programme donc, mais la question ne va pas disparaître aussi simplement.

Qualifications

GT500

La météo était peu agréable samedi, avec une température bien en dessous des dix degrés et une pluie intermittente. Les GT500 y ont échappé en Q1 où les Nissan et les Honda se sont montrées les plus performantes, empêchant quatre des six Lexus LC500 dont les champions en titre de monter en Q2. L’équilibre des forces est bien différent de la saison dernière.

En Q2, sur une piste humide, le rythme était donné par les Honda, Izawa sur la no8 et Tsukakoshi sur la no17 s’échangeant les meilleurs temps devant Motoyama sur la GT-R no3. La GT-R Nismo no23, victime de problèmes d’alimentation, ne pouvait réaliser de tour compétitif.

Super GT Okayama 2018

A la toute fin de séance, Tsukakoshi prenait l’avantage et décrochait la pole devant Izawa, offrant une première ligne à Honda devant Motoyama et Oshima sur la première Lexus, la no6. Pour sa première qualification, Jenson Button réalisait un honnête cinquième temps sur la NSX no100.

GT300

Les résultats de la Q1 étaient sans grosse surprise avec le meilleur temps pour Sho Tsuboi sur la Toyota 86 MC no25, le seul point important à noter étant l’élimination pour la Q2 des champions en titre Goodsmile Racing. Le nombre de voitures important et la température hivernale ont rendu le fait de trouver un bon tour assez hasardeux.

Super GT Okayama 2018

La pluie s’invitait pour la Q2, et les résultats s’en trouvaient chamboulés. Marco Mapelli, le pilote Lamborghini Squadra Corse placé dans la Huracan Manepa no88, surprenait son monde en décrochant la pole devant devant l’Audi Hitotsuyama no21 et la Nissan GT-R Gainer no11.

Course

GT500

Malgré des craintes sur la météo, le ciel se dégageait au-dessus du circuit juste avant le warmup, promettant une course entière sur le sec. Après la première exécution de la nouvelle procédure de départ, où les voitures stoppent sous la direction du safety car après le tour de parade et avant d’entamer le tour de formation, le peloton s’élançait sans difficulté au feu vert et la première surprise survenait avec la présence au premier virage juste derrière Kogure sur la NSX en pole, de la Nissan GT-R Nismo de Ronnie Quintarelli, parti de la quatrième ligne, et de JP Oliveira sur la GT-R Kondo juste derrière lui ! Le départ un peu trop canon des deux Nissan n’échappait pas à la direction de course qui sanctionnait les deux pilotes un peu plus tard d’un drive through.

Super GT Okayama 2018

En attendant, les deux GT-R suivaient le rythme de Kogure et Quintarelli faisait même mine d’attaquer la NSX à la faveur du trafic, avant que le pilote Real Racing ne se mette hors d’atteinte progressivement. Jenson Button pendant ce temps, après un départ prudent le voyant passer de la cinquième à la huitième position, ne semblait pas faire de vagues, mais la stratégie du team Raybrig n’apparaissait alors pas encore aux observateurs. Par contre, tout le monde notait la fantastique performance de Nick Cassidy, parti de la neuvième position, et qui remontait à toute allure sur la LC500 no1.

Super GT Okayama 2018

Le jeune Néo-zélandais se retrouvait bientôt en quatrième position derrière Rosenqvist après qu’Oliveira ait effectué son drive through, et passait le Suédois pour se retrouver finalement dans les roues de Kogure suite au passage dans les stands de Quintarelli qui repartait avant-dernier. Cassidy, irrésistible, passait même la NSX pour se retrouver en tête avant le début de la séquence des ravitaillements.

Super GT Okayama 2018

A l’issue de ceux-ci, la NSX Real Racing, maintenant aux mains de Tsukakoshi, devançait… la NSX Raybrig, qui avait effectué un arrêt ultra-rapide en ne changeant pas de pneus, savamment ménagés par Button lors de son relais. La LC500 Wako’s était repassée en troisième position devant Hirakawa prenant la suite de Cassidy sur la Lexus Keeper TOM’s no1. Hirakawa reprenait finalement la troisième position à Oshima sur la LC500 no6, alors que derrière l’homme de la situation était Matsuda sur la GT-R Nismo, qui avec un rythme aussi élevé que Quintarelli lors de son relais ramenait la voiture du fond du classement où elle était tombée après sa pénaiité vers le haut du tableau.

Super GT Okayama 2018

Tsukakoshi sur la voiture de tête contrôlait le retour de Yamamoto, très à l’aise malgré ses pneus usagés, mais, alors qu’il restait deux tours à couvrir, la malchance frappait à nouveau la NSX Keihin, sous la forme d’une lame de diffuseur échappée de la NSX GT3 no777 et qui venait se planter comme une lance dans l’avant de la voiture de tête! Heureusement pour le leader, les dommages étaient limités et Tsukakoshi pouvait conserver quelques longueurs d’avance sous le drapeau à damier devant Yamamoto et Hirakawa qui complétait le podium. La première GT-R, celle de Matsuda, était cinquième et devançait celles de Takaboshi et Chiyo.

Super GT Okayama 2018

Le Real Racing attendait cette victoire depuis la dernière en 2013 et l’équipe de Katsutomo Kaneishi, passé bien près à maintes reprises depuis, mérite amplement ce succès. Jenson Button accède au podium pour la première course de sa première saison entière, une belle entrée en matière. Le pilote britannique avait l’élégance après la course de mettre en avant la performance de son coéquipier Naoki Yamamoto, qui a fait un second relais excellent, mais Button grâce à une habile gestion des pneus a largement fait sa part pour construire la seconde place de son équipe.

L’homme de la course reste cependant Nick Cassidy. Le jeune pilote néo-zélandais a fait honneur à son titre en remontant de la neuvième position jusqu’à la tête de l’épreuve dans une charge fantastique, pour que la Lexus Keeper TOM’S termine troisième bien que devancée en performance par les Honda et les Nissan. Ces dernières auraient pu faire un bien meilleur résultat sans les pénalités pour départ anticipé pas si évident et arriveront à Fuji avec confiance.

GT300

Après un départ sage qui voyait Mapelli conserver le commandement, les poursuivants de la Lamborghini faisaient rapidement monter la pression. Yasuda sur la GT-R Gainer prenait le commandement du groupe des poursuivants devant Tsuboi sur la Toyota 86 MC no25 et Richard Lyons sur l’Audi no21.

Après une poignée de tours en tête, Mapelli ne pouvait pas conserver le rythme et se faisait passer successivement par ses concurrents. Yasuda abandonnait à son tour le commandement à Lyons qui continuait la bagarre avec Tsuboi. Le plus gros incident de l’épreuve survenait entre deux GT300, quand Michigami sur la NSX GT3 no34 s’écrasait sur l’arrière de la GT-R Runup no360 de Shibata, qui se trouvait propulsé dans le mur en bord de piste. La GT-R souffrait de gros dégats à l’avant et son pilote était évacué. Souffrant d’une fracture à la cage thoracique, il en aura pour une bonne semaine d’hôpital mais devrait être sur pied pour la prochaine manche à Fuji.

Super GT Okayama 2018

L’indécision continuait en tête du GT300 avec deux nouveaux candidats dans le groupe de tête, Saga sur la Prius no31 et Nakayama sur la Toyota 86 MC Up Garage. Saga attaquait Lyons sur l’Audi de tête qui défendait comme un beau diable, et les deux voitures se touchaient dans une mêlée implicant également l’autre Prius GT. Les dégâts finissaient un peu plus tard par éliminer les deux autos, laissant à l’issue des ravitaillements les deux Toyota 86 MC no25 et no18 en bagarre pour la première place devant l’AMG-GT Leon no65 de Gamou et la Porsche D-Station no7 de Muller.

Super GT Okayama 2018

A l’issue d’un beau duel, Takashi Kobayashi sur la 86 MC Upgarage prenait finalement le commandement devant Matsui sur la no25  et passait la ligne en tête alors que Sven Muller, auteur d’une très belle course sur la Porsche no7, décrochait à l’arraché la seconde position devant Matsui en toute fin d’épreuve.

Super GT Okayama 2018

Cette première épreuve confirme que les trois constructeurs en GT500 abordent la saison très proches les uns des autres en performance, ce qui promet un championnat disputé. C’est vrai également en GT300 où le mix entre Mother Chassis, GT3 et JAF-GT a été constant. Rendez-vous à Fuji pour les 500 km de la Golden Week, la course ayant lieu cette année vendredi 4 mai.

Crédit photos : GT Association, Lamborghini, Honda, Nissan

Classement

Okayama GT 300 km race, 8 avril 2018

GT500

PoNoMachineDriverLapsBest LapDiff.(km/h)TireWH
117KEIHIN NSX-GT
Honda NSX-GT / HR-417E
Koudai Tsukakoshi
Takashi Kogure
821’19.7101:55’14.381BS
2100RAYBRIG NSX-GT
Honda NSX-GT / HR-417E
Naoki Yamamoto
Jenson Button
821’21.0711.610BS
31KeePer TOM’S LC500
LEXUS LC500 / RI4AG
Ryo Hirakawa
Nick Cassidy
821’21.0715.582BS
46WAKO’S 4CR LC500
LEXUS LC500 / RI4AG
Kazuya Oshima
Felix Rosenqvist
821’20.6845.759BS
523MOTUL AUTECH GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A
Tsugio Matsuda
Ronnie Quintarelli
821’20.51536.990MI
624Forum Engineering ADVAN GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A
Joao Paulo de Oliveira
Mitsunori Takaboshi
821’20.65248.375YH
73CRAFTSPORTS MOTUL GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A
Satoshi Motoyama
Katsumasa Chiyo
821’21.00259.362MI
838ZENT CERUMO LC500
LEXUS LC500 / RI4AG
Yuji Tachikawa
Hiroaki Ishiura
821’20.9301’00.357BS
919WedsSport ADVAN LC500
LEXUS LC500 / RI4AG
Yuji Kunimoto
Kenta Yamashita
821’20.4091’05.532YH
1016MOTUL MUGEN NSX-GT
Honda NSX-GT / HR-417E
Hideki Mutoh
Daisuke Nakajima
821’21.7141’06.532YH
118ARTA NSX-GT
Honda NSX-GT / HR-417E
Tomoki Nojiri
Takuya Izawa
821’20.9381’07.199BS
1239DENSO KOBELCO SARD LC500
LEXUS LC500 / RI4AG
Heikki Kovalainen
Kamui Kobayashi
821’21.6571’10.110BS
1336au TOM’S LC500
LEXUS LC500 / RI4AG
Kazuki Nakajima
Yuhi Sekiguchi
821’21.6181’11.410BS
1412CALSONIC IMPUL GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT500 / NR20A
Daiki Sasaki
Jann Mardenborough
821’21.4351’11.838BS
1564Epson Modulo NSX-GT
Honda NSX-GT / HR-417E
Bertrand Baguette
Kosuke Matsuura
811’21.4011 LapDL

GT300

PoNoMachineDriverLapsBest LapDiff.(km/h)TireWH
118UPGARAGE 86 MC
TOYOTA 86 MC / GTA V8
Yuhki Nakayama
Takashi Kobayashi
771’27.6181:56’23.935YH
27D’station Porsche
PORSCHE 911 GT3 R / MA185
Tomonobu Fujii
Sven Muller
771’27.84901/05/76YH
325HOPPY 86 MC
TOYOTA 86 MC / GTA V8
Takamitsu Matsui
Sho Tsuboi
771’27.63201/10/83YH
465LEON CVSTOS AMG
Mercedes AMG GT3 / M159
Haruki Kurosawa
Naoya Gamou
771’27.62001/10/71BS
511GAINER TANAX GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT
Katsuyuki Hiranaka
Hironobu Yasuda
761’27.9791 LapDL
655ARTA BMW M6 GT3
BMW M6 GT3 / P63
Shinichi Takagi
Sean Walkinshaw
761’27.7521 LapBS
788MANEPA LAMBORGHINI GT3
Lamborghini HURACAN GT3 / DFJ
Kazuki Hiramine
Marco Mapelli
761’27.5291 LapYH
80GOODSMILE HATSUNE MIKU AMG
Mercedes AMG GT3 / M159
Nobuteru Taniguchi
Tatsuya Kataoka
761’28.0211 LapYH
926TAISAN R8 FUKUSHIMA
Audi R8 LMS / DAR
Shinnosuke Yamada
Shintaro Kawabata
761’28.0571 LapYH
1050EXE AMG GT3
Mercedes AMG GT3 / M159
Masaki Kano
Hideto Yasuoka
761’28.3881 LapYH
1152SAITAMA TOYOPET GreenBrave MARK X MC
TOYOTA MARK X MC / GTA V8
Taku Bamba
Shigekazu Wakisaka
761’28.6811 LapYH
1287LEGAL FRONTIER LAMBORGHINI GT3
Lamborghini HURACAN GT3 / DFJ
Kimiya Sato
Yuya Motojima
761’28.4801 LapYH
1310GAINER TANAX triple a GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT
Kazuki Hoshino
Hiroki Yoshida
761’28.4151 LapYH
1496K-tunes RC F GT3
LEXUS RC F GT3 / 2UR-GSE
Morio Nitta
Yuichi Nakayama
761’27.8961 LapBS
15777CARGUY ADA NSX GT3
Honda NSX GT3 / JNC1
Naoki Yokomizo
Takeshi Kimura
761’28.3281 LapYH
169GULF NAC PORSCHE 911
PORSCHE 911 GT3 R / MA185
Rintaro Kubo
Keishi Ishikawa
761’28.3881 LapYH
1760SYNTIUM LMcorsa RC F GT3
LEXUS RC F GT3 / 2UR-GSE
Hiroki Yoshimoto
Ritomo Miyata
751’29.0382 LapsYH
1861SUBARU BRZ R&D SPORT
SUBARU BRZ GT300 / EJ20
Takuto Iguchi
Hideki Yamauchi
751’27.6092 LapsDL
1922R’Qs AMG GT3
Mercedes AMG GT3 / M159
Hisashi Wada
Masaki Jyonai
751’29.3452 LapsYH
2030TOYOTA PRIUS apr GT
TOYOTA PRIUS / RV8K
Hiroaki Nagai
Kota Sasaki
751’28.5302 LapsYH
21117EIcars BENTLEY
BENTLEY CONTINENTAL GT3 / CND
Yuji Ide
Ryohei Sakaguchi
741’28.1223 LapsYH
2248shokumou.jp GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT
Masaki Tanaka
Taiyou Iida
741’29.5443 LapsYH
232SYNTIUM Apple LOTUS
LOTUS EVORA MC / GTA V8
Kazuho Takahashi
Hiroki Katoh
741’27.7953 LapsYH
2435arto RC F GT3
LEXUS RC F GT3 / 2UR-GSE
N.Charoensukhawatana
N.Hortongkum
741’29.2233 LapsYH
21Hitotsuyama Audi R8 LMS
Audi R8 LMS / DAR
Richard Lyons
Ryuichiro Tomita
421’27.77135 LapsDL
5MACH SYAKEN MC86 Y’s distraction
TOYOTA 86 MC / GTA V8
Natsu Sakaguchi
Yuya Hiraki
411’27.39936 LapsYH
31TOYOTA PRIUS apr GT
TOYOTA PRIUS / RV8K
Koki Saga
Kohei Hirate
301’27.56147 LapsBS
34Modulo KENWOOD NSX GT3
Honda NSX GT3 / JNC1
Ryo Michigami
Hiroki Otsu
181’28.43759 LapsYH
360RUNUP RIVAUX GT-R
NISSAN GT-R NISMO GT3 / VR38DETT
Yusaku Shibata
Takayuki Aoki
171’28.47660 LapsYH

Championnat

GT500

PoNoDriverRd1Rd2Rd3Rd4Rd5Rd6Rd7Rd8TotalBehindWH
117Koudai Tsukakoshi
Takashi Kogure
212142
2100Naoki Yamamoto
Jenson Button
1515-630
31Ryo Hirakawa
Nick Cassidy
1111-1022
46Kazuya Oshima
Felix Rosenqvist
88-1316
523Tsugio Matsuda
Ronnie Quintarelli
66-1512
624Joao Paulo de Oliveira
Mitsunori Takaboshi
55-1610
73Satoshi Motoyama
Katsumasa Chiyo
44-178
838Yuji Tachikawa
Hiroaki Ishiura
33-186
919Yuji Kunimoto
Kenta Yamashita
22-194
1016Hideki Mutoh
Daisuke Nakajima
11-202

GT300

PoNoDriverRd1Rd2Rd3Rd4Rd5Rd6Rd7Rd8TotalBehindWH
118Yuhki Nakayama
Takashi Kobayashi
202040
27Tomonobu Fujii
Sven Muller
1515-530
325Takamitsu Matsui
Sho Tsuboi
1111-922
465Haruki Kurosawa
Naoya Gamou
88-1216
511Katsuyuki Hiranaka
Hironobu Yasuda
66-1412
655Shinichi Takagi
Sean Walkinshaw
55-1510
788Kazuki Hiramine
Marco Mapelli
55-1510
80Nobuteru Taniguchi
Tatsuya Kataoka
33-176
926Shinnosuke Yamada
Shintaro Kawabata
22-184
1050Masaki Kano
Hideto Yasuoka
11-192

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2 Commentaires sur "Super GT 2018-1 : Doublé Honda en ouverture à Okayama"

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LonelyPanda
Invité
Merci ! Je n’avais pas remarqué que la Raybrig n’avait pas changé ses pneus, ça explique leur remontée. Dommage qu’il n’y ait pas eu plus de suspens entre les deux Honda pour la victoire, ça ressemblait à des consignes d’usine. Etant donne que le dernier doublé de Honda date de 2013 sur ce même circuit en ouverture de saison, on ne va pas les blâmer. Même si j’ai trouve ça ennuyant: dépassements au stands, consignes d’équipe en fin de course, c’est le monde de la F1 ça ! C’est incroyable de voir les Lexus si loin, elles qui écrasaient la… Lire la suite >>
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