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Indycar 2017 : le calendrier

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C’est désormais une tradition : l’Indycar dévoile le calendrier de la saison suivante à la fin de l’été. Le calendrier passe de 16 à 17 courses, avec aucune sortie et un arrivant, Gateway.

Gateway Park et Watkins Glen

Le maitre-mot, c’est la continuité. La saison débutera le 12 mars à St Petersburg et s’achèvera le 17 septembre, à Sonoma. Detroit-Belle Isle, les 3 et 4 juin, sera le seul double-meeting.

En 2016, Watkins Glen s’est discrètement inséré, pour remplacer Boston. Il n’y a même pas eu de conférence de presse. En 2017, le Glen réintègre officiellement le calendrier. Faute de Boston, de Baltimore ou de New Hampshire, c’est là que l’Indycar espère attirer les fans du nord-est des USA. Avec Road America (25 juin), Mid-Ohio (30 juillet), l’ex-circuit de F1 sera le troisième circuit routier digne de ce nom. Exit les tourniquets urbains ou les tracés d’école de pilotage ! L’Indycar retrouve ses fondamentaux.

La grosse nouveauté, c’est le retour de Gateway Park. Candidat depuis plusieurs mois, il retrouve l’Indycar. Ainsi, il y aura six épreuves sur anneau en 2017. Le futur champion devra donc faire preuve de polyvalence. Gateway est la seule incertitude du calendrier. Il a accueilli le CART, puis l’Indycar, de 1995 à 2003. Les gradins étaient alors vide. Le nouveau promoteur est censé avoir remédié à cela. La photo ci-dessous représente la victoire de Brad Keselowski, en Nationwide, en 2010. La dernière épreuve pro du circuit. L’Indycar inaugurera la nouvelle formule.

Rendez-vous en 2018 ?

En fait, le calendrier 2017, c’est peu ou prou celui des années antérieures à la fusion Champ Car-Indycar. Le verre à moitié plein, c’est que l’Indycar a compris ce qui marche et ce qui ne marche pas. Baltimore et la Nouvelle Orléans sont a priori exclus définitivement. Au fil des années, la liste des bannis (pour cause d’accueil du Champ Car) s’est élaguée. Il ne reste que Laguna Seca (géographiquement trop près de Sonoma) et Monterrey. On regrettera qu’il n’y ait pas plus d’ovales. Milwaukee a des problèmes financiers et Fontana exige une course nocturne impossible à téléviser. Quant à Dominion, ses travaux s’éternise (d’où l’annulation de la F1600.)
Du côté des nouveaux circuits, New Jersey semble faire le forcing. Le Circuit of the Americas est candidat officieux, mais l’Indycar osera-t-il une comparaison frontale avec la F1 ? Enfin, depuis son rachat par Mitime (Geely), l’Utah  Motorsports Campus (ex-Miller Motorsports Park) a de grandes ambitions. En prime, il ouvrirait la porte de la Chine. Néanmoins, comme Gateway, il a longtemps été boudé par les spectateurs…

Sur la forme, le championnat 2017 s’étendra sur six mois, comme en 2016. Aucun promoteur US n’ose organiser de course alors que les saisons de Foot US et de basket battent leur plein. Et le championnat se concentre sur le quart nord-est des Etats-Unis. Reste l’étranger et la vieille lune d’une ou deux manches extra-américaine, hors-championnat, voir d’une coupe hivernale. Le plateau n’est plus aussi internationalisé qu’avant ; pas facile de débarquer dans un nouveau pays avec un championnat très americano-américain. Tant pis pour la Chine ou le Brésil. Surfers Paradise recherche un plan « B » alors que le [V8] Supercars est en pleine zone de turbulence. C’est le seul candidat motivé, mais l’Indycar ne lui propose qu’une manche hors-championnat.

Calendrier

  • St. Petersburg, tracé urbain, le 12 mars
  • Long Beach, tracé urbain, le 9 avril
  • Barber Park, routier, le 23 avril
  • Phoenix, anneau, le 29 avril
  • Grand Prix d’Indianapolis, routier, le 13 mai
  • 500 miles d’Indianapolis, anneau, le 28 mai
  • Detroit-Belle Isle, routier, les 3 et 4 juin
  • Texas, anneau, le 10 juin
  • Road America, routier, le 25 juin
  • Iowa, anneau, le 9 juillet
  • Toronto, tracé urbain, le 16 juillet
  • Mid-Ohio, routier, le 30 juillet
  • Pocono, anneau, le 20 août
  • Gateway, anneau, le 26 août
  • Watkins Glen, routier, le 3 septembre
  • Sonoma, routier, le 17 septembre

Crédits photos : GM (photo 1 et 4), Chrysler (photo 2) et Honda (photo 3.)

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2 Commentaires sur "Indycar 2017 : le calendrier"

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fistulinside
Invité

Si quelqu’un sait sur quelle chaîne les courses sont retransmises, ça m’intéresse.

Régis46
Invité

Canal+Sport

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