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Škoda Typ 175, le tracteur militaire conçu par Porsche

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C’est bien connu, le monde est petit dans l’industrie automobile. Parmi les constructeurs actuels, il est rare d’en trouver deux qui n’aient jamais travaillé ensemble. Les chemins de Škoda et Porsche se sont ainsi croisés bien avant leur rachat par Volkswagen…

Hitler louche sur l’URSS. En août 1939, quelques jours avant le fameux pacte de non-agression, il annonce à ses subordonnés qu’ils vont envahir le pays. A l’été 1941, c’est l’opération Barbarossa. L’armée nazie file plein est. Dans un premier temps, ils progressent au pas de course. Ils font face à des divisions soviétiques mal organisées et mal ravitaillées, qui se rendent les unes après les autres.

Les Nazis s’attendaient à ce que les conditions soient dures. Mais ils ne pensaient pas qu’elles seraient si dures. L’une des raisons de la débandade soviétique, c’est que les infrastructures sont médiocres. Les routes goudronnées sont rares, il y a des chutes de neige importantes l’hiver et l’été tout n’est qu’un immense marécage. Les camions de la Wehrmacht passent leur temps à s’embourber et à tomber en panne. Les soldats en sont réduits à voler les charrettes et les barques des fermiers.

Armée allemande

A Berlin, Hitler enrage : ses camions sont censés tenir 120 ans ! L’affrontement avec Staline est autant idéologique que militaire.

Ferdinand Porsche est alors chargé de concevoir un véhicule tout-terrain pour transporter l’artillerie. L’ingénieur imagine un hybride de camion et de tracteur 4×4. Le moteur est un 4 cylindres 6,0l 90ch (refroidi par air, évidemment.) Le caoutchouc manque et le véhicule possède donc des roues en acier. L’appel d’offres porte le numéro 175. Hitler aurait lui-même insisté pour qu’il ait des grandes roues.

Skoda RSO 4

Pour le produire, il faut un constructeur ayant l’expérience des camions et des tracteurs. Ce sera donc Škoda (la Tchécoslovaquie étant depuis 1939 l’arrière-cour du IIIe Reich.) Le « Radschlepper Ost » (tracteur [du front] est) ou RSO doit être produit à Plzeň, site historique du conglomérat.

Skoda tracteur

La propagande tourne à plein régime. Hitler et Porsche (chapeau) se rendent à Plzeň pour assister à la mise en production du Typ 175, le 4 janvier 1943. Il s’agit de dire aux soldats : « Tenez bon, vous allez bientôt avoir des véhicules ! »

200 exemplaires auraient été produits. Néanmoins,  comme par hasard, il n’y a aucune photo montrant les véhicules côte à côte.

Skoda RSO 2

La réalité est bien sûr moins rose. Le développement s’éternise. A cause des grandes roues en acier, l’engin est très inconfortable. Au delà de 15km/h, les vibrations sont tout simplement insupportables. Des tests sont effectuées avec différents types de roues, sans succès. Et sur la neige, ce bestiau de 7 tonnes se change en savonnette. Donc pas vraiment adapté pour le front russe…

Skoda RSO 5

Plusieurs fois, le projet manque d’être envoyé aux orties. Mais Hitler veille au devenir de son « tracteur Škoda ». Lorsqu’il est enfin prêt, le rapport de force s’est inversé. Ce sont désormais les Nazis qui détalent comme des lapins face aux Soviétiques. Un internaute Hollandais prétend avoir aperçu des 175 en essai chez lui, avec un camouflage sable. Songe-t-on à les envoyer en Afrique ?

Finalement, ils seront envoyés au combat lors de la bataille des Ardennes. A ce moment-là, les Nazis sont de plus en plus acculés et tous les véhicules sont bons pour le service.

Skoda RSO 1

Avec son look de camion sur échasses, le Typ 175 passe à la postérité en tant que bizarrerie. Du reste, c’est un beau flop. Porsche et Škoda semblent l’avoir effacé de leurs archives (alors qu’ils reconnaissent leur participation à l’effort de guerre nazi.)

Après guerre, Porsche est emprisonné. Les sites Škoda de Plzeň (industrie lourde) et Mladá Boleslav (autos) sont quasiment rasés. Les tumultes de l’histoire les réuniront bien des années plus tard. Les deux constructeurs font désormais parti du groupe VW.

Mondial de l?Automobile 2012 in Paris, Konzernabend der Volkswagen AG unter dem Motto ?Driven by Desire?

Crédits photos : The Commons, sauf photo 4 (Škoda) et photo 8 (Volkswagen)

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26 Commentaires sur "Škoda Typ 175, le tracteur militaire conçu par Porsche"

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Kaizer Sauzée
Invité

Super intéressant l’article…
Ah! pardon, c’est pas un article, c’est de la propagande déguisée en article de presse.
Va être content Mr VW. Çà faisait quelques pages où on voyait moins d’articles sur ses marques.

Dubai
Invité

Pour les nostalgiques du 3ieme R_eich qui adulent les marques allemandes…. et ont la photo du fondateur de Volkswager en compagnie du f_uhrer sur le tabier de la cheminée…

Carlos Ghost
Invité

Mais c’est les grandes roues à la mode sur les dessins de protos de la morkitue, ça !

SGL
Membre
SI si @ Kaizer Sauzée Je ne suis pas réputé pour être un pro-VAG, mais l’article est Super-intéressant. L’industrie militaire et l’industrie sont effectivement liées et comprendre l’histoire peut nous faire comprendre la situation actuelle : social, politique, industriel, etc. A noter que la maison Porsche était dans les années 30 et 40 très réputer pour concevoir des chars en concurrence avec Henschel le tout avec des moteurs Maybach. A noter aussi Panzerkampfwagen 38(t) n char d’assaut tchécoslovaque fabriqué dans les usines de chars Škoda surclassait ces homologues allemands, il a donc été produit en grande quantité pour le compte… Lire la suite >>
Alfa155
Invité

Très intéressant cet article.
J’avoue être très friand de ces « petites » histoires sur les véhicules et l’implication des constructeurs durant la seconde guerre mondiale.

Squeed
Invité

Kaiser nous montre qu’on peut faire du mauvais esprit même à partir de rien.

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