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WRC : le nouveau Finlandais Volant

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Ari Vatanen, Hannu Mikkola, Timo Salonen, Juha Kankkunen, Tommi Mäkinen, Marcus Grönholm… Sur 33 titres de Champion du Monde des Rallyes distribués, treize ont été remportés par des Finlandais. Cette édition 2012 du Rallye de Finlande va être l’occasion de découvrir la nouvelle petite perle locale : Esapekka Lappi.

Depuis 2002 et le dernier titre de Marcus Grönholm, la Finlande voit la couronne mondiale lui échapper. Petter Solberg puis Sébastien Loeb à huit reprises ont été meilleurs que les pilotes au sisu.

Mikko Hirvonen (31 ans) et Jari-Matti Latvala (27 ans) vont devoir faire vite pour assurer leur suprématie nationale. Car depuis le début de la saison, Esapekka Lappi est présenté comme le nouveau Finlandais Volant.

Récemment intégré à l’équipe « Even Rally » qui s’occupe déjà du Norvégien Andreas Mikkelsen et du Suédois Pontus Tidemand, Lappi s’est imposé – face à une faible adversité – sur les cinq premières manches du Championnat de Finlande au volant d’une Ford Fiesta Super 2000.

Après une victoire de classe en Citroën C2-R2 en 2011, Esapekka Lappi a reçu une invitation pour participer à la manche SWRC lors de cette édition 2012. Toujours avec sa Ford Fiesta Super 2000, il sera opposé d’autres espoirs : Hayden Paddon (Skoda) et Craig Breen (Ford) ou des pilotes déjà confirmés : Per-Gunnar Andersson (Proton) et Juha Salo (Proton). En Super 2000, il pourra également se comparer aux pilotes Volkswagen Motorsport Sébastien Ogier (Skoda) et Andreas Mikkelsen (Skoda).

En conférence de presse, Lappi ne cachait pas ses ambitions. « Je veux être Champion du Monde, c’est mon principal objectif. Je n’ai pas de pression sur ce rallye. Je vais m’amuser. Mon objectif est de battre Andreas Mikkelsen même si je n’ai pas l’expérience dont il bénéficie. Mais c’est la Finlande, j’habite à 80 kilomètres d’ici… »

Déjà bien entouré, Esapekka Lappi sait déjà qu’il fera ses débuts sur asphalte à la fin du mois au volant d’une petite Citroën C2-R2 en Allemagne. Un talent à suivre.

Et aussi : WRC : Sébastien Loeb ne s’est pas décidé

Source : WRC / Printsport

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3 Commentaires sur "WRC : le nouveau Finlandais Volant"

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Joest Jonathan Ouaknine
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La question, c’est de savoir s’il est managé par Timo Jouhki ou pas…

Joest Jonathan Ouaknine
Membre

Et alors? Il pourrait très bien avoir été « découvert » par Jouhki.

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