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Souvenirs, souvenirs: people carriers

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Ce sera vous dans une semaine: les valises à charger dans le monospace, sous les yeux de madame et des enfants… C’est à l’occasion des longs trajets en famille que les monospaces prennent tout leur sens. Ces véhicules, souvent vus comme des déplaçoires, méritent bien un hommage.

L’inventeur du monospace, ce n’est pas Renault, ni même Matra!

En 1913, le fantaisiste comte Ricotti fait carrosser un châssis d’Alfa Romeo en forme d’obus. C’est de fait le premier monospace roulant. Ensuite, pendant 70 ans, le chemin est tortueux.
Dés 1921, Edmund Rumpler tente de commercialiser un monocorps en série. Dans les années 30, au nom de l’aérodynamisme, on voit apparaitre de nombreux prototypes.
L’idée ressort dans l’immédiat après-guerre: les moyens de transports manquent et il faut caser le maximum de personnes dans le minimum d’espace. L’époque est aussi celle des fourgons: vous prenez un utilitaire, vous percez des vitres latérales, une ou deux banquettes à l’arrière et vous avez un van!
Les vans connaissent leur apogée dans les années 70. Mais leurs prestations (performance, tenue de route…) sont trop typés « utilitaire » pour séduire. Les prototypes de monocorps et de « break hauts » se multiplient. Le marché est là, mais la clientèle est frileuse. Chacun attend donc que le voisin saute le pas et essuie les plâtres.
Matra est un de ces « chacun ». Il propose son monospace à son partenaire industriel, Peugeot, qui le refuse. Il se tourne vers Renault, qui accepte. Ainsi, en 1984, l’Espace débarque. Le Nissan Prairie, le Chrysler Voyager et le Ford Aerostar apparaissent à la même époque.

Comme prévu, les débuts sont héroïques. Pour rassurer les investisseurs, les quatre modèles sont maquillés en utilitaires. Mais très vite, c’est l’explosion: les ventes françaises d’Espace passent de 2 432 unités en 1984, à 9 189 unités en 1986, 13 180 unités en 1987, 21 520 unités en 1989 et 25 709 en 1990! Aux unités, dés 1990, on frôle le million de monospaces vendus dans l’année.
Les concurrents ne peuvent rester insensible et bon gré, mal gré, ils se lancent. Dés le milieu des années 90, chaque généraliste en possède un dans sa gamme. De génération en génération, les modèles gagnent des centimètres. Du coup, les constructeurs lancent des monospaces compacts, puis des monospaces au gabarit de citadines, pour compenser cette inflation.

Aujourd’hui, les grands monospaces n’ont plus la cote. Faute de rentabilité économique d’un nouveau modèle, l’Espace IV est re-re-relifté. On leur préfère des SUV.
C’est aussi un secteur très conservateur. Les tentatives de véhicules premium (Mercedes Classe R…) et de dessins originaux (Fiat Multipla…) ont été très mal reçue. D’où une tendance à créer des véhicules passe-partout, où la fonctionnalité prime sur le design. Cela se ressent même dans les photos presse: pas de mise en scène innovante; on fait sagement poser le modèle devant un fond blanc ou avec une famille, point.

Souvenirs souvenirs (1) DKWSouvenirs souvenirs (2) Fiat 600 MultiplaSouvenirs souvenirs (3) FordSouvenirs souvenirs (4) Honda StepvanSouvenirs souvenirs (5) Nissan CherrySouvenirs souvenirs (6) Chrysler Voyager 1983Souvenirs souvenirs (7) Renault EspaceSouvenirs souvenirs (8) Mercedes F100Souvenirs souvenirs (9) Renault ScenicSouvenirs souvenirs (10) Lancia Z

Crédits photos: Seat (photo en « une »), Audi (photo 1), Fiat (photos 2 et 12), Ford (photos 3 et 13), Honda (photo 4), Nissan (photo 5), Chrysler (photos 6 et 17), Renault (photos 7 et 9), Mercedes (photo 8), Lancia (photo 10), Peugeot (photo 11), Citroën (photos 14, 16 et 19), GM (photos 15 et 18) et Volkswagen (photo 20)

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17 Commentaires sur "Souvenirs, souvenirs: people carriers"

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Carlos Ghost
Invité

Quand on compare le proto du Scénic t la bouse molle qui en fut tirée, on a la haine.

Membre

Quand on compare l’Audi Le Mans quattro et la bouse molle R8 qui en fut tirée, on a la haine.
Quand on compare le Mercedes Classe A Concept de 2011 et la bouse molle qui en fut tirée en série, on a la haine.
Quand tu compare le BMW X6 cocnept (cf. lien ci dessous) à la bouse molle qui en fut tirée en série, on a la haine.
Dois-je continuer ?

http://www.pictures13.com/wp-content/uploads/bmw-x6-concept-2.jpg

serguei_diego
Invité

Une audi en photo 1???? n’importe quoi!!!!
C’est une DKW F89L Schnellaster!
Révisez un peu vos classiques…

Hugo-Boff
Invité

Surtout que le titre de la photo est bien « DKW »…

Verslefutur
Invité

« Les concurrents ne peuvent rester insensible et bon gré, mal gré, ils se lancent. Dés le milieu des années 90, chaque généraliste en possède un dans sa gamme »

Malheureusement !
Les parents avaient acheté le Peugeot 806 en 1996. Grosse erreur que ma mère conserve encore à ce jour (à mon grand regret). Camionnette au moteur diesel sous-dimensionné, roulis qui m’a toujours rendu malade, problème électrique…

ppr
Invité

très bon article et une place rendue aux monospaces dans le monde automobile.
il manque dans la sélection de photo et dans l’article en général, deux modèles forts : l’Avantime et le Scénic RX4, qui ont tout deux cherché à créer de nouveaux usages pour les monospaces, un peu avant l’heure…

Admin

L’échec relatif du Scénic RX4 mériterait une analyse poussée. C’est un mystère. Il était au croisement de deux tendances extrêmement porteuses, le petit monospace et le crossover, mais n’a réussi à attirer les clients ni de l’un ni de l’autre. Il ne s’agit pourtant pas spécialement d’une mauvaise auto. Aucun autre constructeur n’a non plus osé donner suite. Le client type du monospace déteste-il s’aventurer hors macadam, et inversement, les utilisateurs de crossovers n’aiment-il pas l’espace intérieur ?

Membre

Quite à parler historique des monospace, pourquoi ne pas avoir parlé du FIAT 600 multipla de 1956 ?

jj
Invité

Je me suis posé la même question, mais la photo de la 600 Multipla est bien là…
Apparemment elle ne mite pas une ligne, pourtant elle est ce qu’on aurait appelé un monospace compact, un vrai, avec 6 places dans une vraie dimension compacte… ensuite, je n’aurait pas voulu voir le résultat d’un crash-test, mais c’était le taxi idéal des grandes villes dans les années 60…

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