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TechnoClassica Essen: les 50 ans de la Volvo P1800

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Le TechnoClassica se tiendra à Essen du 30 mars au 3 avril. Volvo y fêtera les 50 ans de la P1800, sans doute le coupé le plus emblématique de la marque.

Malgré l’échec de la P1900, Volvo souhaitait lancer un coupé. Helmer Petterson, un ingénieur, a fait le forcing. Un prototype (qui sera présent au TechnoClassica) est réalisé chez l’Italien Frua, en 1957, par Pelle Petterson (également présent à Essen), fils d’Helmer. Deux autres suivirent.

Entre ces premiers prototypes et la version de série, la P1800 a connu un chemin de croix. Karmann, approché, ne peut la produire, car Volkswagen a peur qu’elle ne concurrence sa Karmann-Ghia. Volvo n’a pas confiance dans les autres sous-traitants proposés. H. Petterson a même songé à la produire lui-même! Finalement, Jensen est choisi et la production débute en 1961.

Jensen a des soucis de qualité et la production de la P1800 est rapatriée en Suède en 1963. Elle devint 1800 S (« S » comme Suède.) En 1970, elle reçu un moteur 2l à injection 130ch. Ce moteur porte le nom de code « B20E » et la 1800 S prit le nom de 1800 E. Enfin, en 1972, le break de chasse 1800 ES apparu. En 1973, le dernier modèle sorti de chaine.

Outre « X1 », le premier prototype de Frua datant de 1957, Volvo viendra avec les voitures suivantes:

  • Une P1800 de 1961, donc assemblée chez Jensen.
  • Une P1800S de 1963 qui a couru en rallye.
  • Une 1800 S de 1966 transformée en cabriolet par Volvoville.
  • Une 1800E  de 1971
  • Une 1800ES de 1971

Irv Gordon, l’homme qui a parcouru 4,5 millions de kilomètres en Volvo P1800, sera là.

Apparemment, le jeu du site presse de Volvo était de ne surtout pas montrer les exemplaires de Essen. Pour réparer cela, voici le cabriolet Volvoville:

Enfin, il y aura une grande absente: la voiture de la série TV Le Saint. Roger Moore (alias Simon Templar) y conduit une Volvo P1800 blanche.

D’après la légende, les producteur aurait approché Lancia, qui les a envoyé promené. Puis ils ont voulu une Type E. Mais nous sommes en 1961, la marque au matou commence à peine à la produire. La demande dépasse l’offre et ils n’ont aucun véhicule disponible! Ils se rabattirent sur Volvo.
Evidemment, au cours des 6 saisons, plusieurs voitures furent utilisées.

C’était l’apogée des séries TV Anglaises (cf. Ivanoe, Chapeau melon et bottes de cuir, Le prisonnier, Amicalement votre…) Elles furent largement diffusée à l’étranger. Ainsi, Le Saint fit beaucoup pour la renommée de Volvo. D’autant plus que Templar y était un gentleman-cambrioleur, ce qui renforça le côté classieux de la P1800.

Volvo 1800 S 01Volvo 1800 S 02Volvo 1800 S 03Volvo 1800 S 04Volvo 1800 S 05Volvo 1800 S 06

Source:
Volvo

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