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Les 50 ans du Ford Econoline

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Les pick-ups tiennent l’essentiel du marché de l’utilitaire aux Etats-Unis. Néanmoins, les fourgons sont également présents, et ici aussi c’est Ford qui est numéro un du marché. Présent depuis 1961, le Ford Econoline, devenue E-Series, fête donc avec son millésime 2011 ses 50 ans, dont 31 en tête du marché.

Le Ford Econoline est certes moins connu du public Européen que son équivalent chez GMC, immortalisé par la série « Agence tous risques ». Il n’empêche, avec 31 ans au sommet du marché du fourgon, dont il occupe plus de 70%, il fait partie intégrante du paysage automobile. Apparu en 1961 en version utilitaire, puis dès 1962 en version plus familiale Club Wagon, l’Econoline a été rattrapé par le gigantisme à l’américaine dès sa seconde génération en 1969.

Né sur une modeste base de Falcon pour concurrencer la gamme Corvair, le premier Econoline  installe le conducteur et le passager tout en avant, avec le moteur, à 6 cylindres, entre eux. Après l’arrivée du ClubWagon en 1966, c’est au tour du SuperVan, allongé, en 1966.  Dès 1969, l’Econoline amorce le changement du marché du van, et sera suivi par ses concurrents. Le V8 apparaît, et il s’installe en avant, changeant le profil de l’engin. Par la suite, les évolutions iront dans le sens d’une utilisation des composants de la gamme des pick-up, à commencer par le châssis séparé. Proposé en 1971 en version châssis cabine, il devient rapidement une base pour la création de camping-cars.

C’est en 1975 que l’Econoline adopte la physionomie actuelle. Reposant sur un châssis séparé qui permet de plus fortes charges, il reçoit un avant plus marqué, qu’il conserve encore aujourd’hui. En effet, malgré une refonte assez profonde en 1992 (nouvel avant, vitres affleurantes…), le modèle en vente actuellement est encore issu de cette troisième génération apparue au milieu des années 70.

Depuis 1992, il a connu plusieurs évolutions, dont par exemple l’adoption d’un moteur V10 en 1997. C’est en 2001 que le nom d’Econoline est remplacé par l’appellation E-Series, pour mieux le rapprocher du succès du pick-up F-Series. On trouve ainsi dans la gamme le E150, E250, E250, E450 selon les capacités.

Après des années passées à occuper à la fois le secteur de l’utilitaire pur et celui du transport de personnes, l’Econoline abandonne ce dernier secteur à l’occasion de la refonte de 2008. Une refonte qui le voit adopter un avant calqué sur celui des pick-ups Heavy-Duty, et qui marque la volonté de Ford de créer une véritable gamme professionnelle, enrichie quelques mois plus tard par l’apparition du Transit Connect en provenance d’Europe.

1961 Ford Econoline1963 Ford Econoline1961 Ford Econoline Advertisement1968 Ford Econoline School Bus1971 Ford Econoline1971 Ford Econoline Club Wagon1983 Ford Econoline Club Wagon1978 Ford Econoline Super Wagon1986 Ford Econoline1979 Ford Econoline1989 Ford Econoline1992 Ford Econoline2005 Ford E-Series1997 Ford Econoline2008 E-Series Extended Length Wagon

Source : Ford

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