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Histoire de Pontiac : 1989 à 1999, Pontiac TransSport

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Le Pontiac TransSport apparaît en 1989, et comme ses clones Chevrolet Lumina APV et Oldsmobile Silhouette, il va tenter de prendre le dessus sur le Chrysler Voyager, maître du marché du minivan aux Etats-Unis depuis son apparition en 1983. Son design futuriste ne sera pas un argument suffisant…

En 1986, GM propose un concept-car de monospace sportif et futuriste, le TransSport. Son design fuselé évoque en partie un hélicoptère, par sa bulle vitrée à l’avant. Le pavillon est entièrement vitré, à part la ceinture couleur caisse au niveau du montant central. L’accès à bord s’opère pour les passagers arrière via une unique porte papillon. A l’intérieur, la poste de pilotage est lui aussi futuriste, avec ses boutons au centre du volant, son instrumentation constituée par un écran à tube cathodique, son affichage tête haute, son écran avec détection des obstacles pour remplacer le rétroviseur ou encore son ordinateur installé dans un tiroir face au passager, avec fonctions de communications comparables à ce qu’offre aujourd’hui OnStar. Sous le capot, le V6 2.9 est dopé par un turbo et développe 235 ch.

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Quatre ans plus tard, le modèle de série fait son apparition. Si une partie du design est préservé, le passage à la production se traduira, comme bien souvent, par une transformation assez radicale des proportions qui le rendent bien moins désirable. Il le sera toutefois plus que ses deux clones, l’Oldsmobile Silhouette et le Chevrolet Lumina APV.

Le toit n’est plus vitré, mais simplement agrémenté d’une laque noire, mais le bandeau central caractéristique est préservé. Les portes adoptent un traditionnel fonctionnement coulissant, qui deviendra électrique en 1994, une première sur le marché. La carrosserie en matériaux composite est elle aussi reprise du concept, GM ayant déjà expérimenté cette technique sur d’autres modèles comme par exemple la Fiero.

L’aspect sportif du modèle n’était pas confirmé sous le capot, avec un V6 3.1 de 120 ch, avantageusement remplacé dès 1992 par le V6 3.8 de 170 ch.

Si le style semblait moderne, il ne fit pas l’unanimité et le TransSport fut surnommé « l’aspirateur ». D’ailleurs, ses ventes ne décollent pas particulièrement, et ce n’est pas son importation en Europe qui y changera grand-chose. Car même si ses ventes en Europe peuvent être jugées honorables elles ne représentent pas des volumes extraordinaires. Pour améliorer cet état de fait, un 4 cylindres 2.3 145 ch sera proposé sur le vieux continent.

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En 1994, le TransSport perd dans son lifting son allure de « TGV ». Toutefois, cette caractéristique étant plutôt appréciée en Europe, GM usera d’une « supercherie » : le Pontiac TransSport n’en est plus réellement un. Il s’agira désormais en Europe d’un Oldsmobile Silhouette, ayant conservé l’avant d’origine, rebadgé. Il perd au passage la calandre Pontiac, le pavillon noir et les bas de caisse rainurés.

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La seconde génération apparaît en 1997. Elle revient à une conception plus traditionnelle, avec une carrosserie en tôle, et appartient à la même famille que les Chevrolet Venture, Oldsmobile Silhouette ou encore Opel Sintra. C’est également un proche cousin du Buick GL8 encore en vente en Chine. Le style futuriste a disparu, et le TransSport est rentré dans le rang. Cela ne l’aide pas à séduire la clientèle, et les ventes n’atteignent même pas celle, déjà peu brillantes face à Chrysler, de la première génération. En 1998, une version se donnant des aspects de SUV apparaît, le TransSport Montana. Vu le succès de cette version par rapport au reste de la gamme, l’appellation TransSport disparaîtra en 1999, et seul subsistera le Pontiac Montana.

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Elle survivra en fait quelques temps en Europe où cette génération a également été vendue, mais sous l’appellation frauduleuse de Chevrolet TransSport. Il continua sa carrière jusqu’en 2005, selon les pays.

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