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La Porsche 914 a 40 ans

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Il est des anniversaires que l’on fête en grande pompe, mais aussi ceux que l’on célèbre plus discrètement. En ce printemps, Porsche a mis l’accent sur les 40 ans de la mythique 917. Mais elle n’est pas la seule Porsche née au printemps 1969, il y a aussi la 914…

La naissance de la 914 fut difficile, et sa carrière tout autant. C’est en 1966 que la 914 commence à prendre forme. A cette époque, Porsche souhaite développer sa gamme vers le bas, et Volkswagen souhaite remplacer la Karmann-Ghia. Heinrich Nordhoff, grand patron de l’époque à Wolfsburg, et Ferry Porsche se mettent d’accord pour concevoir un petit roadster à moteur central, qui sera vendu sous la marque Volkswagen en version 4 cylindres et sous la marque Porsche avec le 6 cylindres.

Malheureusement la destinée en décide autrement, et Heinrich Nordhoff décède brutalement en 1968, et son remplaçant Kurt Lotz n’entend pas honorer l’accord, étrangement simplement d’ordre verbal, entre les deux partenaires : il veut le roadster développé par Porsche pour lui tout seul… Le point d’entente qui est trouvé ne donnera finalement satisfaction à personne : vendre le nouveau modèle sous le nom conjoint de Volkswagen-Porsche, via une joint-venture, fondée en avril 1969 : ce sera donc la VW-Porsche 914 et la VW-Porsche 914/6, dévoilée au public au salon de Francfort le 11 septembre de la même année.

L’accueil du modèle est très froid, l’association des deux noms passant assez mal auprès des fidèles de la marque Porsche, y compris pour la version dotée du 6 cylindres malgré ses bonnes performances. Seul le marché américain réservera un bon accueil au modèle. Et pour cause, elle y est vendue sous le simple nom de Porsche 914, sans mention de Volkswagen.

Sept ans plus tard, Porsche cesse la carrière de la 914. Sur les 115.631 unités vendues, on dénombre 3.338 914/6, mais aussi deux très exclusives 914/8, dotées d’un 8 cylindres de compétition de plus de 300 ch. L’un de ces deux exemplaires a été offert à Ferry Porsche pour son soixantième anniversaire en 1969, et sera exposé jusqu’au 10 mai au musée Porsche à Stuttgart.

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