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Brève rencontre: Audi 50

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Audi_50_front.jpgAudi est une marque « jeune »: cela fait tout juste une dizaine d’année que la marque est l’égale de BMW ou Mercedes. Du coup, les services historiques oublient volontiers les austères (sauf au niveau de coloris) berlines des années 70-80, pour ne retenir que les Audi Quattro de rallye ou les Auto-Union de Grand Prix. Qui se souvient de la 50, première citadine de la marque?

porsche_ea276.jpgTout commence à la fin des années 60. NSU songeait à remplacer la Prinz avec un modèle plus moderne. VW rachète NSU en 1969 et demande à Porsche de travailler dessus, ce sera l’EA279 (déjà évoquée ici.) Puis Rudolf Leiding prend la tête de VW et tire le frein à main: pas question de sortir une concurrente potentielle de la Cox (d’où aussi l’arrêt de la Prinz.)

Audi50.jpgNéanmoins, peu après, face à l’arrivée de citadines à traction avant et moteur transversal, la Cox prend un coup de vieux (notamment en terme d’habitabilité, de performances, de tenue de route…) et les ventes chûtent. Vu qu’elle représente l’essentiel du chiffre d’affaires, Leiding décide de ressortir le projet des cartons et c’est ainsi que l’Audi 50 pu sortir dés 1975.

Audi50_pub.jpgSi officielement, c’est une création du centre de style Audi-NSU, dans les faits Giugiaro a donné quelques coups de crayons. Une seule carrosserie: 3 portes (il faudra attendre la Polo 3e génération pour avoir une 5 portes. Sous le capot, un 1,1l 50ch pour la LS, poussé à 60ch pour la GLS. En 1978, un 1,3l 55/60ch issu de l’Audi 80L débarquera, mais la France en sera privé.

VW_Polo.jpg

Choix marketing curieux, dés 1976, Volkwagen sort une Polo dont l’unique différence extérieure est le badge! Officielement, il s’agit de donner une petite soeur à la Golf, sortie en 1975. Le choix est d’autant plus malheureux qu’à l’époque Volkswagen et Audi partagent les mêmes concessionnaires. Dans les discours, l’Audi 50 est plus luxueuse. Du coup, elle n’a pas droit au 900 40ch.

audi_50_nothelle.jpgComme toute Audi qui se respecte, la 50 a tâté de la compétition. Pourtant, c’était une traction, elle n’avait pas de version « GTI » et ses performances étaient dans la moyenne, pas plus, pas moins. On voit ici un modèle préparé par Nothelle (un fidèle de la marque) sous la pluie de Zolder, en 1975. Le pilote n’est autre que Jens Nothelle, fils du fondateur, Rolf. On en a également vu en rallye.

Audi50_2.jpgChez Volkswagen/Audi, après des années de monoculture Cox, on est passé à la… Monoculture Golf. Il faudrat attendre les débuts des années 90 et la 3eme génération de Polo, pour que VW lui donne enfin des armes pour lutter face aux autres citadines. 

AudiA2.jpgDans la lutte fratricide Audi 50 vs VW Polo, Volkswagen a vite désigné son champion: la Polo, elle aura droit à une version Derby (2 portes) en 1977, tandis que l’Audi 50 disparaît dés 1979. Désormais Audi, ce sera les voitures de luxe. En 2000, elle lancera la petite A2 qui n’a rien à voir avec la 50, à part des ventes confidentielles. A méditer avant de lancer l’A1?

Audi_50_pub_vue_partout.jpg

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23 Commentaires sur "Brève rencontre: Audi 50"

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Panama
Invité

Elles avaient à l’époque une excellente réputation. En France nous avions les 104 (réussies, voire branchées en version coupé mais bruyantes) et les R5 première génération (réussies esthétiquement mais techniquement à la traine).

Caddy-pirelli
Invité

La 104 est arrivée unan après ……

NGHL
Invité

Je ne considère pas audi comme étant égale à BMW.
Si le contraste hier/aujourd’hui était peut être nécessaire à donner du relief à la suite de l’article, il est exagéré.

Anonyme
Invité

D’accord avec NGHL… BMW n’a pas de R8! Et la BMW la plus puissante ne fait que 507 ch (580 pour le RS 6.
En réalité seul Mercedes est réputé dans le Luxe depuis logtemps (mais pour combien de temps encore?). BMW est sortie de sa crise financière et a pris son essor qu’à partir de la fin des années 70… et pour Audi, à partir de la fin des années 80 (soit 10 ans aprés… seulement!)

Matt
Invité

C’est bien beau l’histoire, mais ce qui compte c’est ce qui se passe maintenant et qui motive les choix des consommateurs. Il y a un tel gouffre rien qu’en 10 ans, alors les paramètres ne sont plus les mêmes et ils changeront encore dans le futur.

Patrice-L
Invité

à l’attention de Joest Jonathan Ouaknine

Une idée d’article : « Panhard, Panhard! »

Comme ce fut ma première voiture, que mes parents ont eu deux PL17 et qu’on admirait tous les résultats de Panhard au Mans…
Nostalgie quand tu nous tiens!

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