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Brève rencontre: Ford Pinto

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ford_pinto.jpgJusqu’aux années 70, les constructeurs Américains pensaient que « économique » était un gros mot. Puis ils se mirent aux « sub-compacts ». La plupart étaient des voitures Européennes rebadgées (Ford Fiesta, Opel Kadett/Chevrolet Chevelle…) Mais les Américains créerent également leurs propres compactes, comme la Pinto.

1978_ford_pinto.jpgA la fin des années 60, VW et les Japonais règnent en maîtres sur le créneau des « sub-compacts » aux USA. Lee Iacocca (alors PDG de Ford) a envie d’entrer dans la danse. A l’époque, la gestation d’un véhicule dure une dizaine d’année. Iacocca ne veut pas patienter et presse ses ingénieurs.
Ce sera la première Ford made in USA à 4 cylindres depuis 1942! La Pinto sort en 1971 (soeur jumelle: Mercury Bobcat.)

1977_Ford_Pinto_rear.jpgElles étaient disponible en version 2 portes, break 2 portes, break « woody » et 2 portes commerciale avec bulle en plastique circulaire en. La plus répandue fut la 3 portes avec hayon, une carrosserie alors inédite chez Ford. A noter que la Ford Mustang II avait une plateforme de Pinto.

Fire_pinto.gifDans la précipitation, la Pinto hérite d’un réservoir mal placé et mal étudié. En cas de choc arrière: il explose. Pire, la carrosserie se déforme, bloquant les portes. Trop tard. Ford la lance quand même, mettant de côté un peu d’argents pour les éventuels procès. Le tout avec un peu de lobbying pour que Washington retarde une loi sur la sécurité (qui bannirait la Pinto.)

pinto_pangra.jpgSous le capot, Ford a pioché à droite et à gauche: elle apparait avec un 1600 Kent (bien connu des amateurs de Formule Ford) et un 1800 à l’accent allemand. Puis, en 1974, ce sera le 2,3l (surnommé « Pinto » et que l’on retrouvera notamment sur la Merkur) et le V6 2,8l Cologne. Au pays des gros V8, c’est minuscule. En 1973, un concessionnaire Californien créera la Pinto Pangra, plus sportive.

pinto_cruising_sw.jpgLa Pinto est bâclée à tout point de vue: propulsion, sa tenue de route est hasardeuse. La qualité de fabrication est terrible. Les Américains l’achètent surtout car après la crise du pétrole, ils ont peur que l’essence ne disparaisse (donc il faut l’économiser.) Ils n’osent pas encore acheter une japonaise et les Chevrolet Vega et autres AMC Pacer sont encore pires.

1983_mercury_lynx.jpgEn 1980, la Pinto est remplacée par l’Escort (alors proche de l’Escort MKIII européenne.) Aujourd’hui, certains courrent avec: c’est une voiture pas chère et elle glisse pas mal. Pour les autres, elle restera l’une des plus dangeureuses voitures US, avec la Chevrolet Corvair. Sans oublier les quadras guère nostalgiques: « Au lycée, j’avais une [censuré]de Pinto, c’était de la bagnole de [censuré]. »

1971_Ford_Pinto.jpg

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8 Commentaires sur "Brève rencontre: Ford Pinto"

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Calife
Invité

Merci Joest,
Je ne connaissais pas du tout cette auto avant ton article. Dommage qu’elle soit baclée, je trouve la ligne très élégante.
Keep up with the good job 😉
Calife

Hilios
Invité

Dommage qu’ils aient bâclé la bestiole… elle aurait fait un malheur comme la Pacer !

Valde
Invité

Et sa reputation (pas volee du tout) de s’enflammer en cas de choc arriere lui colle a la peau.
C’est aussi ce qui la rend celebre encore aujourd’hui de l’autre cote du lac.

superstar
Invité

Voila un très bon article.

Par contre, je me demande où tu as lu que la Chevrolet Vega était pire? Je n’ai pas l’impression qu’on a les mêmes lectures ou alors tu as une GMophobie avancée ou bien encore c’est moi qui ais une GMophilie avancée (voire très avancée!)

Mais j’aimerais bien savoir.

Fastbear
Invité

C’est pas cette voiture qui explose dans le film « Top Secret » ? (du trio ZAZ)

En tout cas je me rappel d’un documentaire qui disait que, preuve a l’appui, Ford avait calculé que sa lui coûtais moins cher de laisser les gens cramé dans les voitures (et les procès qui vont avec) que de faire les modifications technique.

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