Accueil Formula Nippon Super Formula 2013 – 4 : Nakajima se remet en selle

Super Formula 2013 – 4 : Nakajima se remet en selle

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Kazuki Nakajima, le champion 2012, n’a pas bien commencé la saison. Après les trois premières courses il traînait à une anonyme neuvième position du classement alors que son équipier André Lotterer était en tête. Motegi a été la course de la rédemption pour l’aîné des fils Nakajima avec une victoire très nette obtenue depuis la pole position.

Qualifications

Changement de format pour la séance de qualification à Motegi : alors que les épreuves précédentes préféraient le système de la qualification en trois parties de type F1, c’est cette fois le système du Special Stage qui était de mise. Après une séance de qualification commune, les huit premiers se départageaient ensuite chacun sur un tour chronométré. La première partie de la qualification était au net avantage de Loïc Duval, de plus en plus affamé de victoire après l’avoir touché du doigt sans pouvoir l’atteindre lors des deux dernières épreuves. Non seulement le pilote français faisait le meilleur temps, quatre dixièmes de mieux que son suivant, mais il s’offrait le record de la piste qui appartenait à André Lotterer depuis 2011.

Durant le Special Stage, disputé dans l’ordre inverse des temps de la Q1, la tension montait au fur et à mesure des passages. André Lotterer, le vainqueur des deux dernières courses, ne pouvait faire mieux que le cinquième temps, mais son coéquipier chez TOM’S, le champion en titre Kazuki Nakajima, se plaçait en haut du classement. Ne restait à passer que Loïc Duval. Sur la première moitié du tour Loïc battait les partiels de Nakajima mais faisait une petite erreur dans la dernière partie qui le reléguait en seconde position. Derrière les deux hommes, la deuxième ligne était occupée par JP de Oliveira et Yuji Kunimoto, avec un très bon résultat pour la seconde fois après Fuji en juillet.

Course

Twin Ring Motegi est l’endroit où Honda conserve ses collections, présentées en public dans le Honda Collection Hall en bordure du circuit. Régulièrement, le constructeur prend l’occasion d’une épreuve pour sortir des salles d’exposition un modèle et lui faire faire quelques tours. Cette fois, Satoru Nakajima a pris le volant de la très spectaculaire RA301 de 1968 et donné un récital de son V12 3 litres. Que du bonheur.

La période de la pré-grille était l’objet d’un épisode toujours redouté, comme à Autopolis en début de saison : alors que le week-end s’était déroulé jusque-là sur le sec, la pluie se mettait à tomber au moment même de la procédure de départ, laissant les équipes devant le choix cornélien des slicks ou des intermédiaires. Tout le monde décidait d’en rester aux slicks et le premier tour allait en être chaud, même si les nuages décidaient d’en rester là au bout de quelques minutes, le reste de la course se déroulant sur le sec.

Nakajima prenait le commandement sans difficulté devant Loïc Duval et André Lotterer, auteur d’un départ de derrière les fagots depuis la cinquième position. Le pilote allemand décidait de plonger sur Duval et le passait au virage 4 dans une manoeuvre virile mais correcte pour employer le terme consacré. Plus loin dans le peloton, la victime majeure de ce début de course sur des oeufs était Izawa qui s’accrochait avec Yamamoto mais ne pouvait repartir, contrairement au pilote Mugen. Parmi les autres victimes de la course, on retrouvera plus tard Yasuda, obligé d’abandonner suite à un contact avec Saga, et Hirate, dont le changement de museau provoque un retard irrattrapable.

La situation se décantait au fil des tours avec les quatre premiers pilotes se suivant à quelques longueurs les uns des autres, sans pouvoir inquiéter l’homme devant : Kazuki Nakajima devant André Lotterer devant Loïc Duval, le quatrième larron étant JP Oliveira un peu plus loin et esseulé, plus rapide que le reste du plateau mais ne pouvant revenir sur le trio de tête. Dans le peloton la cinquième position était l’enjeu d’une lutte entre Kunimoto, Kogure et un peu plus loin Hirakawa, l’impressionnant rookie qui continue sa série de courses sans faute.

Les ravitaillements ne changeaient rien et l’ordre restait le même jusqu’au drapeau, malgré quelques velléités des uns et des autres tel JP Oliveira qui sembla à un moment faire l’effort pour revenir sur Duval, sans résultat, et un ultime rush de André Lotterer à la toute fin de l’épreuve où le pilote allemand inscrivait le meilleur tour en course. Derrière les hommes de tête, Kogure, qu’on n’avait plus vu à pareille position depuis pas mal de temps, passait Kunimoto pour accrocher la cinquième position.

Au classement du championnat, André Lotterer se détache devant Loïc Duval. Les deux hommes savent cependant que rien n’est fait puisqu’il leur faudra laisser le volant pour cause de conflit de date avec le WEC pour la dernière épreuve de la saison, une situation complexe d’autant plus que l’épreuve qui devait avoir lieu en fin de mois en Corée à Inje a été annulée et qu’on est encore sans nouvelle d’une éventuelle course de remplacement. De ce fait, la prochaine étape du championnat devrait être normalement la course de Sugo les 28 et 29 septembre.

Crédit photos : Yuji Shimizu et PLR pour le blog auto.

http://www.youtube.com/watch?v=YfvFWy3hfYg

Profitons-en pour saluer le 500ème post du site formula-nipponfr.com, le seul site francophone qui se consacre exclusivement à la discipline.

Classement

PosNoDriverTeamMachineLaps
11Kazuki NakajimaPETRONAS TEAM TOM’SSF13/TOYOTA52
22Andre LottererPETRONAS TEAM TOM’SSF13/TOYOTA52
38Loic DuvalKYGNUS SUNOCO Team LeMansSF13/TOYOTA52
419Joao Paulo Lima de OliveiraLenovo TEAM IMPULSF13/TOYOTA52
532Takashi KogureNAKAJIMA RACINGSF13/HONDA52
639Yuji KunimotoP.MU/CERUMO·INGINGSF13/TOYOTA52
77Ryo HirakawaKYGNUS SUNOCO Team LeMansSF13/TOYOTA52
816Naoki YamamotoTEAM MUGENSF13/HONDA52
910Koudai TsukakoshiHP REAL RACINGSF13/HONDA52
1031Daisuke NakajimaNAKAJIMA RACINGSF13/HONDA52
1111Yuhki NakayamaHP REAL RACINGSF13/HONDA52
1241Hideki MutohDOCOMO TEAM DANDELION RACINGSF13/HONDA52
1320Tsugio MatsudaLenovo TEAM IMPULSF13/TOYOTA52
1418Richard BradleyKCMGSF13/TOYOTA51
1538Kohei HirateP.MU/CERUMO·INGINGSF13/TOYOTA51
1662Koki SagaTOCHIGI Le Beausset MotorsportsSF13/TOYOTA49
Classified (46 Laps)
15Takashi KobayashiTEAM MUGENHonda HR12ESF13/HONDA11
3Hironobu YasudaKONDO RACINGSF13/TOYOTA50
40Takuya IzawaDOCOMO TEAM DANDELION RACINGSF13/HONDA52

Championnat

Pos.No.NomRd.1Rd.2Rd.3Rd.4Rd.5Rd.6Rd.7Total
12André Lotterer1110829
28Loïc Duval86620
316Naoki Yamamoto566 118
41Kazuki Nakajima401 1116
419Joao Paulo Lima de Oliveira353 516
640Takuya Izawa1104 015
720Tsugio Matsuda840 012
832Takashi Kogure600 410
938Kohei Hirate008 08
1039Yuji Kunimoto002 35
107Ryo Hirakawa120 25
1210Koudai Tsukakoshi03003
138Andrea Caldarelli2 –2
1411Yuhki Nakayama01001
31Daisuke Nakajima00000
3Hironobu Yasuda00000
41Hideki Mutoh00000
15Takashi Kobayashi0000
18Richard Bradley00000
62Koki Saga00000
2James Rossiter00
15Takuma Sato00

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