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Rolex 24 Qualifications : Chip Ganassi truste la première ligne

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La dernière saison de Grand-Am avant la fusion annoncée avec l’ALMS commence aujourd’hui avec les Rolex 24, les 24 heures de Daytona. La grille est pleine à craquer avec 57 voitures en piste : 17 Daytona Prototypes, 34 GT et 6 GX. La séance de qualification disputée jeudi a vu les deux Riley BMW de Chip Ganassi faire les meilleurs temps, la Porsche 911 GT3 Cup Konrad réussissant le meilleur temps en GT.

Comme souvent ces dernières années, la liste des équipages se lit comme un who’s who du sport auto professionnel, avec des pilotes venant de l’Indycar, du WEC, de l’ALMS, privés de très haut niveau ou envoyés en renfort par les usines. Jugez plutôt : Scott Dixon, Charlie Kimball, Juan Pablo Montoya, Scott Pruett, Dario Franchiti, Oliver Gavin, Richard Westbrook, AJ Allmendinger, Michael Waltrip, Ryan Dalziel, Allan McNish, Mike Rockenfeller, Anthony Davidson, Joao Barbosa, Christian Fittipaldi, Nelson Piquet Jr, Ryan Hunter-Ray, Justin Wilson, Paul Tracy, Nick Tandy, Patrick Long, Oliver Jarvis, Eduardo Mortara, Sacha Maasen, Jan Magnussen, Mark Basseng, Frank Stippler, Giancarlo Fisichella, Max Papis, Jorg Bergmeister, Marc Kieb, Frank Biela, Markus Winkelhock, Andy Priaulx, Ruben Barrichello, Marino Franchitti, James Hinchcliffe, Daryl O Young, etc.

Parmi les Français engagés on note les noms de Sébastien Bourdais sur la Riley Ford Starworks #2, Simon Pagenaud sur la Riley BMW #42 Salhen, Nicolas Minassian et Spéphane Sarrazin sur la Corvette DP #3 8 Star Motorsports, Patrick Pilet sur la Porsche Momo #30, Emmanuel Collard et Romain Dumas sur la Porsche #67 TRG, Tristian Vautier sur la Mazda #00 Speedsource…

Bref, du très beau monde. En Daytona Prototype, les favoris sont le Michael Shank Racing avec présent avec deux Riley Ford, vainqueur l’année dernière et meilleur temps du Roar il y a 3 semaines, le Chip Ganassi Racing avec deux Riley BMW, Starworks sur Riley Ford qui cette année fait course à part avec la nouvelle structure de Enzo Potolicchio qui a décidé d’engager une Corvette DP sous la bannière 8 Star Motorsport, comme le Spirit of Daytona Racing. En GT, avantage du nombre aux nombreuses Porsche de qualité contre une poignée de Ferrari 458 et Audi qui soutient très ouvertement les 4 R8 Grand-Am engagées. L’outsider est la Camaro GT.R du Stevenson Motorsport. Dans la nouvelle catégorie GX, la curiosité va aux trois Mazda 6 SkyActivD qui auront pour tâche d’aller le plus loin possible.

Les qualifications ont tourné à l’avantage de Chip Ganassi qui place ses deux voitures sur la première ligne, la #01 de Scott Pruett devant la #02 de Scott Dixon. Une troisième Riley BMW signe le troisième temps, la #42 de Dane Cameron. Les teams avec les Corvette DP ont fait part d’une certaine mauvaise humeur et les commissaires ont décidé de permettre d’ouvrir un peu le restricteur pour les Corvette DP en vue de la course.

En GT,  les Porsche se sont montrées à leur avantage avec Nick Tandy meilleur temps sur la #32 du Konrad Motorsport devant Andy Lally sur la no44 du Magnus Racing et deux autres Porsche, la Momo #30 et la #73 de Park Place Motorsport.

En GX enfin les Mazda ont du laisser les deux premières positions aux Porsche Cayman #16 et #38.

Le classement complet est à consulter sur le site du Grand-Am.

Crédit image : Grand-Am.com

Lire également:
Grand-Am : Roar Before the Rolex 24

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