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Deux Mercedes « papillon » sur les lieux de la Carrera Panamericana

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Mercedes n’en fini plus de faire poser sa SLS avec ses glorieux ancêtres. Ainsi, elle a rejoint la 300 SL victorieuse de la Carrera Panamericana 1952, sur un tronçon de la fameuse épreuve.

La Carrera Panamericana était une drôle de course. Une espèce de rallye sur routes ouvertes, comme la Targa Florio ou les 1000 Miglia.
C’était un enjeu autant sportif que commercial. Les constructeurs Européens (Alfa Romeo, Delahaye, Ferrari, Gordini, Lancia, Porsche et donc Mercedes) venaient y défier les constructeurs US (Cadillac, Chrysler et Lincoln.)

En 1952, les Mercedes 300SL s’y imposèrent. De quoi asseoir la marque de l’autre côté de l’Atlantique.
Karl Kling et Hans Klenk parcoururent 3 111km à la moyenne de 165,011km/h (sur des routes rarement bitumées.) Un jour, ils percutèrent un vautour à pleine vitesse et Klenk fut blessé. Du coup, les ingénieurs posèrent des barres devant leur pare-brise. Hermann Lang et Erwin Grupp assurèrent le doublé.

Il faut noter que ce fut le quart d’heure de gloire de Kling et Klenk. Le premier fit ensuite parti de l’équipe Mercedes en Grand Prix. Mais il lui fut difficile d’y exister face à Juan-Manuel Fangio et Stirling Moss. Après cela, Kling prit la tête du service compétition. Hélas pour lui, il restera juste « le type qui a remplacé Alfred Neubauer ».
« Hans the Messerschmitt » (il fut pilote de Me109 durant la guerre) a également tenté sa chance en Grand Prix. Comme pilote, puis comme constructeur. Il fut longtemps pilote d’essai pour la firme à l’étoile. Dans le baquet de gauche, il n’a pas laissé de souvenirs impérissables. Par contre, dans le baquet de droite, il inventa le « livre de prière », précurseur du carnet de note utilisé en rallye.

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Source:
Mercedes

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