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Tiroirs de linsolite: Honda RA270

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Durant lhiver 63/64,  Honda travaille activement à la mise au point de sa première F1. Le prototype RA270 fait ses premiers tours de roues sur circuit dArakawa le 6 février 1964. Cest le début dune longue histoire en Formule 1 qui vient de sachever. 

Soïchiro Honda a toujours voulu engager sa marque en compétition. Après de nombreux succès sur 2 roues, cest en mai 1962 que débute officiellement la longue histoire de la marque en Formule 1. Soïchiro Honda lui-même a fixé lobjectif -ambitieux -de puissance à 270cv. Les premières esquisses de la RA270 datent daoût 1962. Les ingénieurs de la R&D nont quune lointaine idée de la discipline, mais vont devoir, comme à lhabitude, aller très vite. La mécanique, domaine de prédilection du constructeur, avance à grand pas. Les succès sur 2 roues ont fait la preuve ses capacités, et lont ne sétonne guère des accents motocyclistes du 12 cylindres en V à 60° de 1500cm3. Par contre les ingénieurs nont aucun savoir-faire en matière de châssis. Ils vont composer avec une Cooper Climax en leur possession depuis la fin de la saison 1961, dont le châssis va servir de base de travail. Dans le même temps, Gérard Crombac et de Jack Brabham mènent des négociations auprès de fournisseurs de châssis. Et cest finalement Lotus qui est pressenti. Mais Colin Chapman a bluffé et ne sest montré intéressé que pour mieux négocier avec Climax. Qua cela ne tienne, Honda ira seul en F1 !

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Peinte en doré métallisé, la RA270 fait ses premiers tours de roues à Arakawa le 6 février 1964. Le 1500 placé transversalement tourne à 8500 tr/min. Une semaine plus tard, il dépasse les 200cv et grimpe à 11800 tr/min. Le 15 février, cest Sir Jack Brabham qui en prend possession sur le circuit de Suzuka. Et le 19 mars, la F1 doit apparaître à Monaco. Mais il faudra attendre. Attendue à Brands Hatch, Spa, Rouen, la première F1 destinée à la compétition, la RA271 va finalement faire ses débuts au Grand prix dAllemagne, en août 1964. La RA270, mère des Honda F1, va pouvoir prendre sa retraite. Et disparaître. Cest la seule voiture de course absente de la collection du constructeur.

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