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Le camion électrique existe… Et il a 101 ans!

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General_Vehicle_small.jpgEn matière de véhicules électriques, les constructeurs passent leur temps à réinventer la roue. Par exemple, on s’extasie sur les utilitaires hybrides ou électriques. Saviez-vous qu’il existait des camions électriques, produits en série, au début du siècle dernier? Encore plus fort, saviez-vous que les Etats-Unis étaient alors l’un des principaux fabricants de voitures électriques? Retour sur General Vehicle.

En 1900, plus de la moitié des véhicules produits aux Etats-Unis étaient des électriques. A l’époque, un escroc du nom de Winton avait déposé un brevet sur la voiture à moteur à pétrole, qu’il prétendait avoir inventé. Du coup, tous les constructeurs devaient payer des droits au près de Winton. Du coup, les Winton étaient beaucoup moins chers que les concurrentes et se vendaient comme des petits pains. Cela a sans doute découragé nombre de fabricants, qui ont préféré se tourner vers l’électrique. L’escroquerie durera qu’en 1905, Lorsqu’Henry Ford attaquera Winton et démontrera qu’il n’a rien inventé. Plus de droits à payer! Ce fut une révolution dans l’automobile US et Ford, jusqu’ici méconnu, devint très célèbre. Quant à Winton, la marque fut vite dépassée et dut fermer ses portes.

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Vehicle Equipment fut fondée en 1901, à Brooklyn. A l’époque, elle fabriquait une large gamme de véhicules, tous électriques, notamment des utilitaires. En 1905, l’usine brula. V.E. réussit à redémarrer. En 1906, elle fut rachetée par General Electric et devint General Vehicle.

A l’époque, alors que les performances des véhicules électriques plafonnent, les moteurs thermiques progressent de manière exponentielle. Reste les utilitaires, où ces derniers ont du mal à percer. Faute de moteurs diesel, ils n’ont pas assez de couple pour transporter de lourdes charges. General Vehicle se spécialise donc dans les utilitaires électriques: camions, autobus, autocars et ambulances.

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En 1915, General Vehicle est vendue à Peerless, un fabricant de voitures de luxe, pour renforcer sa division camion. Lorsque les Etats-Unis entrent en guerre, Peerless vend des milliers de camions (à moteurs thermiques) aux armées Américaines et Anglaises.

En 1919, Peerless décide d’abandonner les camions, qu’ils aient un moteur électrique ou thermique. Une mauvaise idée, car après la crise de 1929, les Américains ne veulent plus de limousines. Peerless tentera de produire des voitures plus petites, mais dés 1933, l’usine arrête l’automobile et se reconvertit dans… La bière!

General_Vehicle.jpg 

Une pub de 1916, qui évite soigneusement les sujets qui fâchent (autonomie, temps de charge, performance, etc.)

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15 Commentaires sur "Le camion électrique existe… Et il a 101 ans!"

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Al1
Invité

C’est bien joli cette hsitoire, mais comment ils fabriquaient et stockaient l’électricité ? C’est la question cruciale aujourd’hui, beaucoup plus que les dates de rachat d’entreprises du début du XXè siècle qui font la seule donnée technique de l’article. Le passé, c’est bien, mais quand il offre un éclairage sur l’avenir, c’est plus utile, non ?

Droobui
Invité

De l’automobile, à la bière, c’est quand même beau l’avancée technologique :()

gabriel
Invité

Panhard/Auverland a developpe un prototype de camion electrique 10 tonnes (a voir sur http://www.panhard.fr/francais/index.htm sous l’onglet Société/Bureau d’étude/prototype).

Patrice-L
Invité
C’est vrai que l’on réinvente constamment la roue. En matière de propulsion électrique il n’y a pas besoin d’aller si loin : les bennes de rammassage des ordures ménagères circulant dans le centre de la Ville de Paris fonctionnaient il n’y a pas si lontemps à l’énergie électrique… Je ne sais pas s’il y en a encore. A Arcachon (33) des petits bus à propulsion électrique circulent dans l’hyper-centre. De nombreux chariots élévateurs fonctionnent à l’électricité. Le système de tous ces véhicules est simple, on les recharge la nuit et ils repartent le matin les batteries pleines. On citera également… Lire la suite >>
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